Заголовок сайта

Право выбора

Харьковская общественная организация
Центр реабилитации молодых инвалидов и членов их семей
г. Харьков, ул. Киргизская, 10, тел.+38(067)418-32-09,
email pravovibora@ukr.net

Человек ниоткуда

Штэйнмиллер Руслан

Повесть

Пролог

Мое имя Броскан. Как ни странно это звучит, но у меня нет ни фамилии, ни прошлого, ни родителей. Одним словом, я не знаю, откуда я родом и кто я.
Все детство мое прошло в спокойной жизни леса. Когда я повзрослел, мне захотелось больше узнать о себе, о своем рождении… Я удалился из леса в горы. Теперь они мне стали вторым домом. Я нашел в одной из них глубокую пещеру и теперь проводил в ней весь день, погружаясь в медитацию.
Когда я впал в первый транс, мне было 18 лет. Он дал мне много информации и чуть было не унес меня в другой мир. Но я продолжал развиваться и искать самого себя. Войдя в транс во второй раз, я погрузился в удивительное путешествие.

Глава 1. Третье измерение

Меня перенесло в другой мир. Я был «брошен» в океан. Мне пришлось плыть до тех пор, пока на торговом судне поблизости не обратили на меня внимание. Люди, спасшие меня, говорили на непонятном языке, который постепенно становился для меня яснее с каждой минутой общения с командой корабля. Я забыл сказать, что моя память была феноменальной, и я быстро усваивал новое. Скоро общение не стало затруднять ни одну из сторон.
Вдруг на палубе показалась огромная тень, покрывшая весь корабль. Вся команда, в том числе и я, подняли вверх головы. Над нами нависла туча гигантских размеров.
– Непобедимые корзы! – выкрикнул один из команды.
– Кто такие корзы? – спросил я у кричащего.
– Лучше не спрашивай, – ответил он, – они страшнее морских чудовищ, которые обитают здесь…
– Они непобедимы, их невозможно уничтожить из-за их проворности и ловкости. Эти люди, хотя и разбойники, но не варвары. И все-таки они могут потопить нас одним ударом молнии и…, – он не успел договорить, так как перед ним стояло уже несколько корзов. Их лица были закрыты черными масками, вроде тех, которые носят японские ниндзя. С плеч ниспадали черные плащи. На ногах такого же цвета штаны, с которых свисали несколько тяжелых грузиков, на руках они были тоже. Но двигались корзы быстро и ловко, несмотря на эту тяжесть. Все остальное тело было обнажено, но на кистях рук были надеты черные перчатки.
Вскоре один из них, что помощней, сказал:
– Отдавайте нам свой товар, иначе мы потопим ваш корабль!
– Не топите наш корабль! – взмолился капитан. – Мы отдадим вам все, что есть в наших трюмах.
И, сказав это, он приказал весь товар вынести на палубу, но я его остановил:
– Не отдавайте! Если товар вам дорог, то сражайтесь!
– Но они непобедимы! – вскричал капитан.
– Он прав, – подтвердил один из корзов.
– В таком случае я буду сражаться, – вызвался я.
– Ты спятил! – послышались разом удивленно-возмущенные голоса.
Но я никого уже не слушал. Я сделал в воздухе сальто и, оказавшись рядом с самым высоким и крепким корзом, напал на него, ударив ногой, но он увернулся и нанес
ответный удар ладонью, угодив мне в грудь.
Я успел после удара перехватить руку противника и потянул ее на себя. Но соперник смог освободиться от моего захвата. Он резко потянул руку к себе, затем описал другой рукой дугу в воздухе и провел прием захвата, но безуспешно, он меня не смог задеть. Я «пробежал» вверх ногами по воздуху и очутился сзади своего противника, затем одним своим взглядом быстро перевернул его на спину. Он был удивлен. Однако, встав на ноги, продолжил борьбу. Корз «выстрелил» в меня большим разрядом молнии, направив в мою сторону указательный палец, но молния прошла сквозь меня, вызвав ощущение, что все тело как бы начало перестраиваться. И только после этого мой противник спросил меня:
– Не из другого ли ты измерения?
– Из другого, – равнодушно ответил я.
– Значит, ты тот, кого мы все так ждали. Ты – спаситель третьего измерения. Полетим с нами, и мы все тебе расскажем по дороге.
– Но у меня условие. Вы больше не будете разбойничать.
– Согласны. А ты летишь с нами?
– Лечу, – ответил я тем же равнодушным тоном.
В нас, в каждого по очереди, ударила молния. После этого мы сразу же очутились на борту воздушного корабля. Размеры его поражали, черная пелена тумана окутывала корабль. Посреди палубы возвышался купол черного цвета. Все было мрачно, как снаружи, так и внутри: приборы, тусклый свет и мрачные тени.
Мы подошли к куполу, он разделился на две половины, и я увидел под собой лестницу.
– Я капитан этого корабля, название которого «Мрачный призрак». Мое имя Артей, – представился мой бывший противник.
– Броскан, – проговорил я в ответ и замолчал, больше мне было нечего о себе добавить.
– Вот и отлично! Познакомились. А теперь в путь, но перед этим надень шлем.
Я увидел перед собой шлем телепортации. Капитан подошел к пульту управления, надел шлем, все последовали его примеру. Артей нажал на несколько красных кнопок с непонятными обозначениями, затем потянул на себя рычаг, и все помещение оказалось в одну секунду светлым и необыкновенно красивым. Мы переместились в город корзов. И снова темнота.
– Это наш родной Вэйлай, – проговорил Артей, – самый прекрасный и необычный из всех городов.
Город и правда был прекрасен, даже ночью. Разноцветные огни вспыхивали то там, то тут, а на домах, которые достигали двухсот метров и выше, стояли огромные воздушные корабли, освещены они были синими и фиолетовыми лучами. В городе царила тишина.
– Это действительно красивый город, – подтвердил я, как зачарованный, оглядывая красоту, царившую кругом.
– Да. Но ты еще не видел его днем, – с восхищением воскликнул уже успевший стать мне другом Артей.
Вскоре мы приблизились к одному из небоскребов, приземлившись на его крышу, и стали спускаться вниз, где было светло, как днем. Перила лестниц сверкали золотистым светом, и все увиденное еще больше радовало душу.
Наконец мы зашли в богато обставленную квартиру. Всюду сверкали алмазы, так как ими были украшены столы и кровати. С потолка свисало нечто подобное люстре, украшенной разными драгоценными камнями.
Артей объяснил, что это сигнализация. Оказывается, то, что было похоже на камни, являлось хитроумным устройством, которое запоминало жильцов квартиры. Эти люстры имеют свое название – алсы.
Мы поели и легли спать, но мне не спалось, и я спросил своего друга:
– Этот город огромен?
– Очень. Завтра утром ты все узнаешь. Спи! – ответил мне он.
Вскоре я начал засыпать.

Глава 2. Город воздушных разбойников

Уже начало светать, когда я проснулся. Кровати располагались, как в казарме, я сумел разглядеть мирно спящих моих друзей. Я опустился на пол около своей кровати и, как всегда, начал медитировать. Не знаю, сколько я пробыл в забытьи, но вскоре я почувствовал, что меня окатили холодной водой. Я пришел в сознание и увидел стоящего рядом взволнованного Артея:
– Мы тебя будили два часа! Думали, что ты ушел в другое измерение. У нас в городе уже был один такой случай.
– Не волнуйся, со мной такого не произойдет, пока я не узнаю все о своем прошлом. Скажи, Артей, почему вы называете свое измерение третьим?
– Понимаешь, мы считаем, что во Вселенной существует около тысячи измерений, а наше – третье.
– Но почему третье, а не первое, не десятое? – не унимался я.
– Однажды у нас изобрели машину измерений, автор его успел открыть и побывать в двух отличных от нашего измерениях. Когда изобретатель подробно изучал второе измерение, машина вдруг взорвалась, наш ученый так и не вернулся.
– Значит, вы сами решили дать название всем известным измерениям, а свое считаете третьим, – догадался я.
– Совершенно верно, – согласно кивнул корз.
– А в чем же заключается моя миссия, что я должен делать?
– Наберись терпения, это долгая история. Давным-давно, примерно десять веков назад, произошел раздор между представителями одного великого народа, от которого произошло множество других народностей. Вскоре после этого раздора началась Всемирная война. От нее мы и ведем свой отсчет. Один из воюющих народов создал мутантов. Все шло по задуманному плану: завоевания земель, восстановление разрушенного, но появился на свет мутант Вайрус. Его имя означает «вирус». «Новорожденный» мутант в самый раз оправдывал свое имя. Все его тело было «выстроено» из болезнетворных бактерий и вирусов. Он был хитер, хитрее него никого на свете не нашлось бы. Тело Вайруса могло принимать любую форму. И вот однажды мутант решил захватить власть в свои руки и уничтожил воюющие между собой народы.
– Даже того, кто его создал? – удивился я.
– Да, даже его. Вся армия мутантов оказалось в руках Вайруса. Но вскоре и сам Вайрус, и вся армия куда-то исчезли, о нем забыли. С тех пор рассказ о Вайрусе существовал только в виде легенды.
– И вот он появился, и вам нужна моя помощь, – завершил я сам рассказ Артея.
– Ты абсолютно прав, Броскан. Так ты поможешь нам?
– Конечно, но ты обещал показать свой город, – напомнил я другу.
Артей обрадовался, и вскоре мы вышли на широкую улицу Вэйлая.
– А сейчас я покажу тебе наш тренировочный зал.
Артей угадал мои мысли, именно это меня интересовало больше всего. Мы прошли несколько домов и вышли к долине, огороженной невысокими стенами. На траве сидело примерно сто человек, как мне показалось, медитирующих, а перед ними – пожилой человек. Все сидящие были бойцами, а пожилой человек – мастер.
Бойцы поднялись с земли, поклонились друг другу и выстроились в шеренгу. Мастер выбрал для боя двух стоящих рядом корзов.
Началось учебное сражение. Это было великолепное зрелище. Тот, что был ближе ко мне, подпрыгнул вверх на пять метров и оказался сзади своего противника, сделал подсечку, но соперник был начеку и удивил меня еще больше. Его прыгучесть достигла десяти метров! Такого я еще не видел! Первый боец воспользовался этим прыжком и провел скольжение по траве. Я был удивлен всем, что демонстрировали передо мной бойцы корзов, но, хотя и старался казаться хладнокровным и спокойным, меня разбирало любопытство. Как бы узнать побольше об искусстве ведения и происхождении увиденного боя.
Мастер нас заметил уже давно, но только сейчас подошел поближе и поклонился. Мы ответили на приветствие.
– Вы, наверное, мои новые ученики? – поинтересовался он.
– Да нет, – поспешил ответить Артей, зная, что я хотел бы научиться этому искусству.
Я вспомнил данное мной обещание и добавил:
– Мы просто пришли посмотреть тренировку.
– Замечательно! Может, вы примете участие в одной из них? – обратился мастер ко мне.
– Охотно, – машинально выпалил я, забыв обо всем. – Но скажите, как вы достигаете такой невероятной прыгучести и легкости?
– Очень просто. Видишь, на ногах моих учеников металлические кольца? Мы их носим три года, а некоторые могут и дольше. Вот из-за этих колец мы и прыгаем так высоко, – попытался объяснить мне мастер, – а теперь выбирай себе противника.
Я ничего не понял из сказанного, выбрал себе в соперники самого мощного, крепкого сложения бойца.
– А можно ли снять с него кольца? – спросил я у мастера.
Тот, усмехнувшись, обратился к моему противнику:
– Ноун, ты слышал?
– Хорошо, учитель.
Ноун снял с себя тяжелые кольца. Поприветствовав друг друга, мы начали свой тренировочный бой. Ноун не успел подпрыгнуть, как я повернулся и нанес удар ногой. Соперник мой «покатился» по земле, словно колобок, затем вдруг прыгнул, очутился около меня и начал быстро наносить удар за ударом. Не знаю, как я смог блокировать эту серию, но вскоре перед глазами потемнело, и больше я ничего не помнил.
Меня опять приводили в чувство при помощи ведра теплой воды.
– Что со мной было? – очнувшись, поинтересовался я.
– Ты чуть не убил Ноуна! – сообщил мне Артей.
Я тут же попросил прощения у мастера, на что мастер невозмутимо сказал:
– Ничего страшного, он быстро восстановится.
Немного успокоенные, мы попрощались с мастером и его учениками и пошли дальше бродить по улицам и знакомиться с городом.
– Что со мной произошло во время битвы? Артей, расскажи подробнее, ты же наблюдал за сражением?
– Ты наносил с молниеносной быстротой очень сильные удары, твой противник не успевал их отбивать.
– Такого не может быть! – не поверил я.
– Честное слово, все так и было, – уверял меня Артей. – Я тоже был удивлен увиденным. Тебе удавалось реагировать на удары Ноуна, словно ты знал, куда он нанесет следующий и каким он будет по силе. Перепрыгнув через тебя, Ноуну удалось ударить ногой, но в ответ получил мощный удар в лицо. Мы тебе кричали: «Остановись!», но ты не слушал и продолжал «молотить» своего противника.
Я выслушал все это молча, сильно удивившись рассказу Артея. Голос друга вернул меня к действительности: «Давай перекусим». Я посмотрел вокруг и заметил небольшую будочку-закусочную. Артей заказал два бутерброда, два стакана чая и маленькую бутылочку с молоком.
– Возьми и подкрепись, – Артей протянул мне чай и бутерброд.
Я почувствовал нестерпимый голод и был благодарен другу за еду. Видя, что я быстро расправился с бутербродом и допивал чай, Артей предложил, протягивая мне бутылочку с молоком:
– Это молоко укрепляет тело, только не пей все сразу. Сделай один глоток, если почувствуешь усталость, и все как рукой снимет.
– Благодарю. А как вы получаете это молоко?
– Это молоко дают фиксы. Эти животные живут в деревнях, когда-нибудь ты их увидишь.
Я решил попробовать напиток, сделал один глоток и мгновенно почувствовал бодрость, настроение вмиг улучшилось. Мы продолжали бродить по улицам Вэйлая. По пути мы встречали спешащих по своим делам жителей. Жизнь шла своим чередом, я с ужасом подумал, что будет с горожанами, когда к власти в Вэйлае придет армия Вайруса.
– Скажи, Артей, каким видом оружия вы обладаете? Электроперчатки я видел, а что еще?
– Есть элефайлы. Я покажу тебе все.
И Артей указал мне на стоящий неподалеку летательный аппарат. С виду это был обычный катер с загнутым вниз «носом».
Но некоторые отличия от обычного катера бросались в глаза: некое подобие крыльев с двумя (вверху и внизу) пластинами, в середине каждой был встроен небольшой цилиндр. Оказалось, что у элефайлов только одна турбина, но со сверхвысокой мощностью. Мой друг объяснил, что пластины нужны в качестве электродов, а цилиндр направляет их ток к нужной цели.
– Вайрус вас уничтожит, – предсказал я судьбу корзов.
– Почему ты так думаешь?
– Вам нужны новые машины, для Вайруса существующие у вас слишком примитивны.
– И что ты предлагаешь?
– Думаю: примерно за час начерчу схемы усовершенствованных аппаратов, а вы завтра будете их монтировать. Я вам помогу, если возникнут сложности.
Мы вернулись в гостиницу. В номере я сел за письменный стол и начал чертить схему, как мне казалось, самой новой и необычной военной машины. Мое творение получило название «призрак». По форме он напоминал треугольник, по обе стороны которого находились два узких отверстия. Кабина должна была быть оборудована лучшими приборами и особо чувствительными локаторами, защищало кабину хорошо бронированное шестигранное стекло, которое открывалось автоматически, стоило только нажать на верхнее ребро стекла. Своему изобретению я не зря дал название «призрак». Из отверстий, находящихся в хвостовой части, выходил густой пар, который преобразовывался в белое облако. Имелась возможность выбрасывать любыми порциями парализующий газ. Огромное силовое поле, направленное на цель, могло уничтожить изобретения Вайруса, живых существ оно не поражало. Это поле защищало «призрак» от нападений вражеских воздушных машин.
Вскоре мое изобретение начало «оживать», корзы всего за два дня соорудили пять «призраков». Они обладали удивительной работоспособностью и совсем не утомлялись. На третий день Артей собрал лучших бойцов, объяснил им принцип управления новой техникой и разработанный план действий.
По плану нужно было зажать армию противника в кольцо, а затем захватить в плен. Конечно, можно было бы их остановить парализующим газом, но это было бы слишком жестоко и для меня, и для моих новых друзей. Дальше: мы узнаем, где прячется Вайрус и часть его армии, заходим с тыла, используя при этом всю мощь «призраков», и Вайрус со своими воинами уничтожен. Все. План был хорош, прост и скор в исполнении, но Артей и я недооценили противника.

Глава 3. Один против тысячи

Солнце только всходило на горизонте, как вдруг меня разбудил стук в дверь. Я подошел к двери и открыл ее. На пороге стоял Артей.
– Броскан, нам нужна твоя помощь, Вайрус сильнее нас; мы проигрываем битву.
– Заходи и объясни толком, что случилось, расскажи о ходе сражения, – попросил я.
– Армия Вайруса оказалась хорошо подготовленной и сильнее, чем ты думал. У них появилось новое усовершенствованное оружие.
– Вайрус хочет при его помощи одним ударом разгромить вас и разрушить ваш город, – стал я размышлять вслух. – Рассказывай дальше.
– Когда мы подняли в воздух твоих «призраков», наши летчики не успели испытать всю их мощь, они были уничтожены вражеской армией, – еле сдерживая себя, чтобы не закричать, заявил Артей.
– Вы включали дымовую завесу? – задал я совершенно глупый вопрос, зная, что дым все равно бы не спас военные машины корзов, лишь скрыл бы их на время от глаз противника.
– Конечно же! Мы были абсолютно невидимыми для них, но они все-таки обнаружили нас и разбили в пух и прах. Сразу же! – вскричал, уже не владея собой, предводитель корзов.
– Успокойся, – посоветовал я Артею.
– Значит, Вайрус как-то узнал о наших планах, но как? Все, кто знал, хотели освободиться от Вайруса.
– Нам некогда это выяснять. Помоги нам! – прервал мои размышления Артей.
Вдруг я заметил, как внутри стены комнаты, прямо напротив меня, что-то еле заметно шевельнулось, на мгновение стена стала выпуклой, и снова все стало как прежде. Меня это очень удивило, но я, не подавая виду, с немым вопросом во взгляде посмотрел на своего друга. Тот не понимал ничего, о чем я хотел его спросить, только молча пожимал плечами в ответ на мои взгляды. Тогда я незаметно подкрался к стене, резко протянул к ней руки и «вырвал» из нее странное существо. Его глаза вращались, как у хамелеона, да и голова была похожа на голову ящерицы. Все тело переливалось на свету перламутровым блеском и было похоже на человеческое, только вот пальцы существа были чрезвычайно длинны.
На вопрос Артея «Кто ты такой?» в ответ прозвучало молчание. Пауза затянулась, всегда выдержанный Артей начинал сердиться и вновь повторил свой вопрос.
Существо уловило настроение своего врага и поспешило заговорить:
– Мое имя Харгус. Родился в начале Первой Великой войны в лаборатории. Я мутант.
– Да, это очень интересно, – произнес Артей и спросил меня, что же теперь делать с захваченным существом.
– Вообще-то я только гость среди твоего народа, но посоветовал бы сначала допросить его, а затем запереть в комнате, из которой он бы не смог выбраться. Есть у вас такая?
– Найдется. Спасибо тебе за совет, Броскан. Я сделаю то, что услышал от тебя, мой друг, – поблагодарил он меня.
Я подошел к окну и посмотрел вниз. Это был настоящий ужас! Повсюду лежали трупы корзов. И ни одного погибшего воина из армии Вайруса. Гигантские танки-роботы уничтожали все вокруг. Мутанты появлялись неожиданно и в самых непредсказуемых ситуациях. Сверху сбрасывали бомбы бомбардировщики. Город был на грани уничтожения.
Вдруг я увидел внизу, неподалеку от гостиницы маленького мальчика лет семи, который держал на руках младенца. Он яростно сопротивлялся воинам-мутантам, проявляя при этом невероятную ловкость и умение драться.
«Семь лет, а уже знает приемы борьбы», – с уважением отметил я про себя и поспешил ему на помощь, бросившись из окна. Непонятно, на какое чудо я надеялся, мне казалось, что я разобьюсь, но чудо произошло. Я выжил!
Приземлившись, мне удалось закрыть собой мальчика и с разворота, одним ударом
ноги свалить двух мутантов, стоящих рядом.
Продолжая держать мальчика, я совершил прыжок через противников, затем, пригнув его голову, «сел» на шею одному из мутантов и повалил его, задушив. Потом повернулся к следующему, который уже наносил мне удар ногой. Я быстро пригнулся, сделал подсечку. Он уже не мог пошевельнуться. В живых остался один мутант. Он был крепкого телосложения, с обыкновенным человеческим лицом. Левый глаз был искусственным.
– Ну что, смельчак, хочешь потягаться с великим Тирапсидом или ты боишься? – усмехнувшись, спросил меня враг.
– Я тебя не боюсь, гора мускул, – спокойно принял я вызов мутанта и приготовился к бою.
Он рассмеялся мне в лицо:
– Ты, сопляк, хочешь меня победить? Ха-ха-ха. Меня еще никто и никогда не побеждал и не победит. Тем более ты. Ха-ха-ха.
Он высоко поднял голову, как будто хотел что-то увидеть над собой. Я воспользовался моментом, перебросил Тирапсида через себя и откинул на десять метров. Он пришел в ярость и одним прыжком оказался возле меня:
– А ты дерзок, как я погляжу, – прорычал мутант мне в лицо.
– Я такой же дерзкий, как и твое лицо! – бросил я в ответ.
О! В какое бешенство пришел он и попытался ударить меня кулаком. Мне удалось отскочить в сторону. Тирапсид не рассчитал и угодил в огромную лужу.
– Великий и непобедимый Тирапсид впервые упал в грязь лицом, – издеваясь и пытаясь разгневать мутанта, не унимался я.
Воин поднялся с земли, вытер лицо рукавом и направился в мою сторону, гневно сверкнув глазами. Я снова успел оказаться в стороне и вовремя: Тирапсид выпрямился и его левый глаз внимательно, как бы прицеливаясь, всматривался в меня. Лазерный луч насквозь прошел через брошенную кем-то машину. Я внутренне почувствовал опасность и не побежал в сторону от направленного луча, а минуя лазер, помчался к мутанту и успел нанести ему удар в грудь. Тирапсид в это время был ослеплен взрывающей машиной и от неожиданности не успел ответить мне на удар – он отлетел в сторону. Но пока он не успел подняться на ноги и прийти в себя, я щелкнул около лица пальцами – и мутант был уже без сознания. Не помню, где я этому научился, мне еще многое нужно было узнать о себе.
В тот же миг ко мне подбежала целая сотня врагов.
– Беги в гостиницу! – приказал я мальчику.
Тот послушался, а я весь сосредоточился на битве с врагами и понимал, что в этом сражении могу проиграть, но отступать было некуда. На меня набросился сразу десяток мутантов. Все они были вооружены. Сотни раз я бросал их на землю и сотни раз ощущал, что победа близка. Вдруг сзади на меня набросили паутину. Я закрутился на месте, но вскоре ощутил, что паутина начинает гореть, через мгновение меня всего охватил огонь, я прекратил все движения, раздвинул в сторону руки и мощным толчком рук от себя послал огонь на противников. Целые сотни мутантов погибли в этом огне, но оказалось, что это еще не победа. Их были тысячи! Враги, казалось, множились на глазах! Я снова бросился вперед на битву за город корзов. Кто-то, навалившись на меня сверху, пытался сбить меня с ног, но я устоял на месте и повалил на землю его. Ага, теперь на меня надвигаются еще трое. Подпрыгнув, сделав в воздухе шпагат, я мощным ударом свалил двоих. Третьего задушил, схватив за шею.
Через некоторое время мне пришлось принять сражение с десятком солдат-мутантов. Они набросились на меня, словно «куча мала». При помощи только одного взгляда мне удалось поднять эту кучу и расщепить на атомы. Я перекидывал через себя противников и парализовывал их; тех, на кого не действовало ни одно из моих средств ведения боя, пришлось убивать.
Вдруг в воздухе раздался шум, и я увидел прямо над собой человека-богомола. Его маленькая головка с огромными глазищами, смотрящими на меня с яростью, могла любого на моем месте повергнуть в ужас, но не меня. Его руки-«сабли» «разрезали» воздух и пытались добраться до меня, но я уклонялся. Он взлетел вверх и рассек над самой моей головой руками воздух, пытаясь устрашить. Мне пришлось пригнуться, собрать всю свою энергию и выпустить в него. То, что вы сейчас услышите, повергнет в ужас. Человек-богомол упал на землю с таким шумом и грохотом, как будто началось землетрясение, и через несколько секунд после падения он был разорван на куски. Все его внутренности были разбросаны по земле, а череп был раздавлен.
Я страшно удивился своей силе, но мне предстояло еще много битв, и потому думать о данном мне даре было некогда. И, сразу бросившись вперед, я стал «молотить» всех, словно ураган. Во мне проснулась легкость и стремление выйти победителем. Я мог свободно летать. Роботы вскоре были уничтожены мною. Осталось около двадцати мутантов, как вдруг опять я потерял сознание. Когда я очнулся, передо мной стоял человек в белом халате, а возле него мой друг Артей и мальчик, которого я спас.
– Где я? – спросил я у Артея. – И кто этот мальчик?
– Ты в больнице, а этого мальчика зовут Малай. Ты его спас во время сражения с армией Вайруса, помнишь? – в свою очередь, спросив, обратился он ко мне.
– Ах, да, что-то смутно припоминаю, – сказал я, ухватившись обеими руками за голову, – оставалось двадцать воинов, как вдруг я потерял сознание.
– Вы всех перебили! – с восторгом сообщил мне мальчик.
Я вскочил с кровати, не веря своим ушам, но тут же упал на пол, как подкошенный. Меня уложили на постель.
– Вы потеряли слишком много энергии. Странно, как вы вообще не умерли от такого перенапряжения. Другой человек скончался бы на месте, а вы прямо феномен какой-то, – сказал человек в белом.
– Вас нужно обследовать, – добавил он и подсоединил к моей голове, а потом и ко всему телу несколько проводов.
– Расслабьтесь, – посоветовал ученый, – а лишних попрошу удалиться.
Артей и Малай не стали спорить и молча вышли за дверь.
Доктор выключил свет и пошел в другую комнату.
Я старался лежать спокойно, как вдруг включился свет и начал мигать, а затем снова выключился. Меня это очень удивило.
Вскоре появился доктор и включил свет в комнате, где я находился.
– Что вы выяснили? – поинтересовался я.
– Вас это потрясет. В вашем теле десять миллионов вольт, но это еще не все. Ваш мозг выдает высокочувствительные радиоволны и странные, небывалых размеров вибрации, – услышал я ответ доктора.
– И что все это значит? – Я был потрясен.
– Это значит, что вы не человек.
– А кто же я?
– Вы либо одно из легендарных существ, которых мы считаем вымыслом, либо один из народа Вайко, который тоже считают неправдоподобным.
– А что представляют собой эти легендарные существа и народ Вайко? Где они все-таки обитают?
– Отвечу сначала на первый ваш вопрос. Этих существ, по нашим легендам, звали Фиктами. С виду они такие же, как и люди, но обладают нечеловеческой силой. Считается, что они прибыли к нам из космоса. В одной из легенд сказано, что прилетели с планеты Кастус. А теперь следующий вопрос. Вайко были народом, как и все, пока не встретил Фиктов. После их встречи стали появляться феномены среди людей. Вскоре народ Вайко приобрел такую же силу, как и Фикты. Только мы – корзы, которые тоже входили в состав этого народа, не приняли сверхспособности. Кстати, слово «корз» означает «свободнейший». В легендах сказано, что Вайко должны жить далеко на Севере; считается, что этот народ ведет свое существование от начала I века перед Великой
Всемирной войной.

Глава 4. В гостях у Вайруса

Через пару часов я уже не чувствовал усталости, доктор разрешил вернуться в гостиницу. Первым делом, вошедши в номер, я лег и начал в подробностях вспоминать прошлую битву.
– Что-то легко я с ними разделался, – размышлял я вслух, и вдруг меня осенило: «Конечно же. Ведь это была только часть армии, но почему Вайрус рискнул послать к нам такое войско?»
– Правда, зачем? – раздался позади меня голос.
Я присел на край кровати и огляделся. На кресле сзади меня сидел человек в темном плаще и широкополой шляпе, похожей на китайскую.
– Ты кто такой? – спросил я его и быстро встал с кровати.
– Сядь, Броскан! Меня послали к тебе помочь уничтожить Вайруса и узнать, откуда ты родом.
Я немного успокоился и разговор продолжился.
– Откуда ты? И кто тебя послал ко мне?
– Это тебе пока знать необязательно. Я должен сообщить тебе важные сведения о Вайрусе. Он с каждым днем изобретает совершенное оружие. Когда ты будешь драться с ним один на один, запомни следующее: ни в коем случае не используй против него огнестрельное и холодное оружие, иначе из его тела выйдет миллион опасных бактерий. Используй против него свою не физическую силу, а силу духа и ума. Запомни: он хитер.
– Постой, откуда же… – не успел я договорить, как он уже исчез.
Я опять лег на кровать и все думал и думал о непонятном визите незнакомца. Не зная, как себя вести, какой тактики придерживаться, еще немного поразмышляв, через некоторое время крепко заснул.
Проснулся я около десятого часа вечера, не зная, чем мне заняться. Возникла идея прокатиться на последнем уцелевшем «призраке». Выйдя из номера и поднявшись вверх, добрался до крыши. Здесь находилось на стоянке мое изобретение.
Я подошел, нажал легонько на стекло, оно отодвинулось, и я сел в кабину. Включил зажигание. И только после того, как услышал тихое урчание мотора, потянул на себя рычаг управления. И вот я мчусь по воздуху. Через некоторое время мой «призрак» был уже далеко от города, и подо мной расстилалась огромнейших размеров долина. Затем появились заснеженные вершины гор и голые, совсем без признаков растительности скалы. Я их быстро облетел и оказался над лесом, который ничуть не уступал долине в размерах. Стали видны вырубки, и вскоре лес совсем исчез. Подо мной теперь была пустыня, в самом центре которой я заметил разрушенный город, а в нем множество солдат-мутантов. Это было логово Вайруса! Я решил приземлиться и все разузнать поподробнее, но скрыть «призрак» среди руин города было не так-то просто. Я вспомнил весь свой путь сюда и выбрал чащу леса. Именно там, замаскировав его в кронах деревьев, я и оставил свой корабль, а сам направился к базе врага.
Каким-то чудом мне удалось пробраться к стенам города (если это вообще можно было считать стеной: так невысока она была). Я перепрыгнул через заграждение и оказался в городе. Здесь было безлюдно. Словно все ушли куда-то или вымерли. Это меня нисколько не удивило, так как в городе не осталось ни одного уцелевшего дома.
Вдруг послышались шаги, а затем и голоса. Я спрятался в развалинах. Вскоре показались двое. Одного из них я узнал, это был Тирапсид. У второго лицо было под маской, словно у человека-паука. Одет он был в черный пиджак с обрезами. Серые штаны были у него, словно у бродяги, такие же рваные. Ходил он босиком и передвигался, словно кошка. Да и голос имел характерные черты: хрипловато-приглушенный, в нем
звучали хитрость и лукавство.
– Значит, вы проиграли битву? Тысяча против одного! Ха-ха-ха! Хотел бы я посмотреть на этого смельчака, – сказал незнакомец в маске.
– Лучше бы вам не встречаться с ним, Вайрус. Он меня одним ударом уложил, – запротестовал Тирапсид.
– Ну, ладно, поговорим о делах. Ты сделал то, о чем я просил? – спросил Вайрус.
– Конечно. Оружие готово к первому бою. Если хотите, можете проверить его.
– Конечно, хочу, – бросил Вайрус в ответ, и оба направились к высокой башне.
Я последовал за ними. Они приблизились к двери, оглянулись зачем-то и захлопнули ее изнутри. Прижавшись к стене, я долго смотрел на дверь: не выйдет ли кто? Никто не выходил, и тогда мне пришлось лезть вверх к окну. В этот момент я вдруг вспомнил слова незнакомца в гостинице: «Используй силу!» Подняв вверх руки, я сосредоточился на окне. Внезапно меня рывком оторвало от земли, и я оказался около окна. Зависнув в воздухе, я стал наблюдать за всем, что происходило внутри. То, что я увидел, могло понадобиться мне. Мне и народу корзов.
Это был завод, где производили роботов. Тут я заметил, что на лестнице стоят Вайрус и Тирапсид. Они что-то обсудили, а потом начали медленно спускаться вниз. Вскоре они стояли около какого-то предмета, накрытого белой материей. Вайрус кивнул головой, и его товарищ откинул материю. Это был настоящий истребитель. По форме он напоминал американский «Стелс». Тирапсид сел в кабину, нажал на какие-то кнопки, и истребитель стал невидимым. Через некоторое время он снова стал заметным глазу. Тирапсид вышел из кабины и что-то спросил у своего начальственного вида друга. Вид Вайруса говорил о том, что он доволен. Тирапсид протянул ему какие-то бумаги.
«Видимо, чертежи», – подумал я. Мне нужно было любым способом добыть эти чертежи. Я полностью сконцентрировался на Вайрусе и хотел проследить за ним.
Он снова поднялся по лестнице, затем повернулся к стене и отодвинул ее одним прикосновением руки. Затем Вайрус подошел к столу, положил чертежи и с умиротворенным видом улегся отдыхать.
Этого я и ждал. Сконцентрировавшись, через минуту я уже стоял возле спящего. Затем подошел к столу и, схватив чертежи, пулей вылетел прочь. Меня «выбросило» прямо к ногам армии моего врага. Снова пришлось драться. Теперь противники были гораздо выносливее и сильней, чем прежде. Целый час я с ними сражался и уже был, как говорится, на пределе, как вдруг почувствовал, как меня начинает что-то давить изнутри. Раздался мощный взрыв. Яркий свет озарил весь разрушенный город и внезапно исчез. Передо мной развернулась картина, напоминающая исход первой битвы с мутантами: все тела были разорваны и расплющены.
Я, не думая ни о чем, спустился вниз и побежал к своему истребителю. Я был далеко от логова Вайруса, как вдруг заметил, что за мной гонятся около сотни вражеских машин.
– Ну, что ж, поиграем в догонялки, – усмехнулся я и нажал на рычаг переключения скоростей.
Истребитель рванул с места и помчался быстрее обычного. И вот я уже летел над огромной пустыней.
Вдруг приборы постепенно, один за другим, стали отказывать, а через минуту отключились совсем, и мне пришлось опуститься на эту бесплодную землю.
Мои преследователи внезапно развернулись и улетели прочь от этого места. Позже я понял, почему они это сделали.

Глава 5. В Пустыне Смерти

Так как не было поблизости деревьев, в кронах которых можно было спрятать боевую машину, я решил закопать свой «призрак» в песок и отправился на поиски какого-нибудь поселения. Уже прошел месяц с тех пор, как я покинул свой истребитель. Поблизости ни кустика, ни зверя. Казалось, что эта пустыня была проклята. На ней не было признаков жизни. Но я терпеливо шел. Вода уже была на исходе. Жара стояла невыносимая.
Прошел еще месяц, а поселения все не было видно. Вдруг я почувствовал внезапные подземные толчки. Они все приближались. Вскоре мои глаза увидели нечто…
Земля то поднималась, то снова опускалась. То, что находилось под землей, шло прямо на меня. Я решил бороться.
– Видимо, подземный червь, – решил я.
И оказался прав. Передо мной образовалась воронка. Я чуть было не упал вглубь этой бездны и быстро отполз назад.
Вскоре из воронки, как я и предполагал, вылез гигантских размеров червь. Из пасти угрожающе выглядывали несколько десятков острых зубов, а вокруг самой головы было что-то вроде воротника. Как ни странно это звучит, но глаз у него совершенно не было. Его кожа переливалась на солнце всеми цветами радуги. Червь набросился на меня, но я ловко увернулся и перепрыгнул через него. Чудовище, видимо, этого не ожидало и заорало страшным голосом от ярости, а затем «встало» во весь свой рост. Он был выше десятиэтажного здания! Червь «прыгнул» на меня с целью раздавить, но ему опять не повезло. Одним прыжком я оседлал его шею и уцепился за воротник. Монстр издал душераздирающий вопль и попытался скинуть меня, но держался я крепко. Тогда червь полез обратно в воронку и понес меня по подземелью. Это было круче, чем на американских гонках! Мы неслись, словно скорый поезд. Повсюду мелькали стены ходов, которые прорыли гигантские черви. Так мы двигались около двух часов, а затем червь выбрался на поверхность, резко сбросил меня на землю и снова скрылся.
Я опять стоял среди пустыни. Без воды. Мне нужно было надеяться только на чудо.
– Крепко держишься, Броскан, – внезапно раздался позади меня голос.
Я обернулся и увидел человека, который был в гостинице.
– Опять ты? – удивился я.
– Я пришел тебе на помощь, – сообщил он и протянул фляжку с водой, которую я с благодарностью принял и жадно прильнул губами, поглощая живительную влагу.
– В пяти тысячах километрах отсюда есть поселение. Там тебе окажут помощь.
– Но зачем ты мне помогаешь? – спросил я его.
– Прощай, – уже на ходу обронил собеседник и исчез, так и не ответив на мой вопрос.
Я посмотрел вдаль, вспомнил совет незнакомца и продолжил свой путь. Мне удалось пройти только три километра, как солнце начало скрываться за горизонт. Все погрузилось в кромешную тьму. Уже нельзя было видеть куда идти, поэтому я лег на землю и уснул.
Сквозь сон слышались вопли, словно плачет ребенок, но я не обратил на это никакого внимания. Но мой нос учуял зловонное дыхание какого-то зверя. Только тогда я проснулся и увидел перед собой ужасных тварей. Каждая из десяти напоминала обыкновенного льва, но в несколько раз больше и мощнее. Длинная, густая грива покрывала шею, из пасти торчали острые, как бритва, зубы. Тело было чуть сплюснуто и разукрашено в золотистый цвет, по всему телу шли синие полоски. Мощные ноги зверя могли выдержать практически любую тяжесть и пройти без остановки огромное расстояние. Туловище кончалось длинным, как плетка, хвостом.
Да, его можно было назвать царем пустыни. Звери подходили все ближе и ближе, хотя не смели напасть на меня, но вот один из них резко прыгнул в мою сторону. Я не ожидал прыжка и поэтому оказался под огромной тяжелой тушей. Лев пытался захватить мою голову в свою пасть, но у него ничего не получалось. Я каждый раз уворачивался, затем напряг все свои мускулы и… откинул зверя назад. Мне трудно было поверить в то, что произошло, но я одержал победу над царем зверей.
Передо мной стояли десять голодных львов (будем их так называть), мечтающих разорвать меня на части, а я один, без оружия, против них. Но что размышлять! Я бросился на одного из львов и отшвырнул его на стоящего рядом. Началась драка.
«Так, с двумя разобрались, осталось восемь», – подумал я, и тут же в мою сторону направилось четыре льва, рычащих от злости. Когда они подошли поближе, я ударил одного кулаком по морде, собрав всю свою силу так, что тот упал замертво. Другие же, увидев это, присели и стали пристально смотреть на меня. Естественно, я тоже не сводил с них глаз. Вдруг они встали, пригнули к земле головы и начали слегка похлестывать себя по бокам хвостами, а потом легли.
Я не понимал их поведения и смотрел на львов с некоторым недоверием, но они все так же мирно лежали, а поблизости находились их убитые сородичи. Вскоре мои глаза начали слипаться, голова клониться, и мне пришлось лечь спать.
Меня разбудило чье-то неприятное прикосновение, словно собака облизывала лицо своим мокрым шершавым языком. Я открыл глаза и увидел прямо перед собой одного из вчерашних львов, он стоял и мирно похлестывал себя хвостом по бокам. Меня это, признаться, немного удивило: оказывается, они охраняли меня всю ночь.
Я продолжил свой путь, львы шли позади меня. Их поведение заставляло задуматься. Мы шли так пять дней, пока не заметили деревушку. От нетерпения встречи с людьми я прибавил шагу и через некоторое время уже бежал по направлению к деревне. Львы бежали вместе со мной, я уже привык к ним и нисколько не боялся таких попутчиков. Звери были почти ручными и вели себя, как сторожевые псы. Но вот мы уже шли по улицам деревни. Глядя на моих охранников, все разбегались в разные стороны, а мы все шли и шли. Я решил спросить у кого-нибудь из жителей, где живет их вождь или старейшина, но никто не хотел меня слушать, все убегали прочь.
Но вот из-за угла дома показался старик с длинной бородой:
– Если ты ищешь нашего вождя, то иди прямо до тех пор, пока не увидишь высокое здание, – испуганно и быстро проговорил старик.
– Спасибо, – поблагодарил я и пошел дальше.
Через некоторое время я заметил то здание, о котором говорил старик, оно было выше всех домов, и ошибиться было невозможно. Здесь тоже было безлюдно.
– Вождь этой маленькой деревни, я пришел к тебе за помощью! Выйди! – попросил я, подойдя ближе. Послышались шаги, и ко мне вышел человек, элегантно одетый:
– Ты смог приручить пустынных львов, значит, ты обладаешь неведомой для нас силой. Говори, какая помощь тебе необходима.
– Я спрятал свою машину в нескольких тысячах километрах от вашей деревни и хотел бы, чтобы ее сюда доставили. Вы сможете мне помочь?
– Сможем, – пообещал вождь. – Я снаряжу экспедицию, твоей задачей будет только показать нам, где ты спрятал свою машину.
– Согласен, – кивнул я.
Мне отвели отдельную комнату, где было уютно и где я мог держать своих львов. Когда наступило время ужина, принесли еду для меня и для моих четвероногих друзей.
Я лег спать, только моим львам не спалось. Сквозь сон мне послышалось негромкое, но грозное ворчание. Что ж, пришлось прервать сон и посмотреть, в чем дело. Оказывается, эти звуки принадлежали львам. Они скребли когтями дверь, при этом злобно ворчали. Я вынужден был подняться с постели, попытался успокоить зверей. Затем открыл дверь. За ней находился человек высокого роста, в маске и с ножом в руке.
Он занес руку с ножом над моей головой и уже был готов нанести мне удар, как один из львов подскочил и схватил вошедшего за руку. Нож упал на пол. Я отозвал своего спасителя, а убийцу отбросил к стене, затем подошел и снял с его лица маску. Он совсем не был похож на убийцу. Глаза были полны искренности, а золотистые волосы сияли при свете луны, небольшая окладистая бородка придавала всему лицу изящный вид.
– Кто тебя подослал ко мне? – обратился я к нему.
Львы начали грозно рычать и все ближе подходить к нему.
– Ладно, ладно! Я все вам скажу! – вскричал он в испуге.
Я весь превратился в слух и поглаживал при этом гриву одного льва рукой.
– Мое имя Даф, – начал свой рассказ наемник, – вы, наверное, подумали, что я убийца. Но это вовсе не так, я простой вор, который живет только от квартирных краж, а нож мне нужен для отпугивания.
– Да, вижу, как он тебе нужен для «отпугивания», – сказал я.
– Поверь, я не хотел тебе вреда. Мне нужны были только деньги и драгоценности, но я и не подозревал, что вместе с тобой спят львы пустыни. Как же ты их приручил?
– Не задавай глупых вопросов, – отрезал я ему. – Тебе еще повезло, что один из моих «друзей» не снес тебе голову. Так уж уходи с миром.
– Спасибо, – поблагодарил он, упав на колени.
Я поднял с пола нож, отдал его владельцу и простился с ним.

Глава 6. Лабиринт Мрака

Меня разбудили ужасные крики. Когда я вышел из своей комнаты, то обнаружил, что всего здания нет (не считая моей комнаты). Его словно унесло ветром. Мой взгляд быстро пробежал по улицам деревни. Ни одного жителя не было видно, они словно растворились.
Я решил все-таки пройтись и разузнать в чем дело. Мои львы были вместе со мной. Нигде не было ни одного человека. Я заходил и в дома, и в харчевни, но никто мне не попадался на глаза.
– Кто же это все сделал? – спросил я сам себя.
Вдруг послышался лошадиный топот, и передо мной уже стоял десяток вооруженных до зубов всадников. И черные великолепные породистые лошади, завидев меня, стали бить копытами, а красные глаза гневно смотрели исподлобья.
– Твое имя, незнакомец! – вскричал один из воинов, который стоял во главе всех.
Я никак не хотел реагировать на это грубое обращение, но все же ответил:
– Мое имя Броскан.
– Знай же, Броскан, ты погибнешь в страшных муках, – продолжал воин в черном.
– А если я не хочу умирать?
– Меня это совершенно не интересует. Пляши! – вдруг закричал он и ударил кнутом. Я увернулся, схватив при этом кнут, и выдернул его из рук владельца. Воин был взбешен таким оборотом дел и, достав из ножен меч, спрыгнул со своего коня.
– Твой поступок дерзок и глуп.
– Я так не думаю.
Воин издал боевой клич и набросился на меня с мечом. Я опять увернулся и разрубил меч рукой, а затем нанес удар ногой по ногам противника, пытаясь свалить его. Вдруг у меня началась резкая, но терпимая головная боль. Внезапно мой противник быстро поднялся в воздух и пролетел довольно приличное расстояние, а затем, ярко вспыхнув, рассыпался на миллион сверкающих частиц, словно фейерверк.
– Колдун! – вскричали воины и поскакали в мою сторону. Мои львы, грозно зарычав, набросились на врагов. Они одним ударом лап разносили головы, рвали их безголовые тела на куски.
Я дрался врукопашную, но вскоре у меня появились трофейные и меч, и лошадь. Меня окружил десяток всадников. Все мое внимание сосредоточилось на них, и через мгновение они уже лежали на земле бездыханно.
– Что я такого сделал? Почему они упали? – опять недоумевал я.
Всадники погибали, но на их месте появлялись новые. У меня начала болеть голова еще сильнее, и спустя минуту боль стала просто невыносимой. Я упал с лошади, и сознание меня покинуло.
Я очнулся от ощущения свежего воздуха и легкого покачивания: около меня и справа, и слева плыли облака. «Я умер?» – с ужасом подумал я. Перспектива умереть сейчас, так и не узнав ничего о себе, меня нисколько не прельщала.
Где-то рядом послышался знакомый голос. Я осмотрелся и увидел своего старого «знакомого», сидящего на облаке. Он, как пушинка, мог перемещаться в любом направлении. Одет был, как монах, в длиннополое платье, на котором были изображены иероглифы. Плоская шляпа придавала незнакомцу таинственный вид.
– Не беспокойся, ты не умер. Как тебе новая кровать? – поинтересовался он, намекая на облака.
Только сейчас я заметил, что лежу на мягком облаке.
– Где я нахожусь? – ответил я вопросом на вопрос.
– В моем мире.
– Верни меня обратно. Я должен помочь моим друзьям уничтожить Вайруса и его армию, – потребовал я.
– Если ты хочешь победить Вайруса, ты должен познать свою силу, которая таится внутри тебя. Твоя энергия повышается и достигает максимальных результатов в экстремальных ситуациях.
– Это я уже понял, но как ее развить за короткое время?
– Ну, что ж, это, пожалуй, можно, – ответил он, немного подумав о чем-то. – Но это очень болезненный процесс.
– Я готов все стерпеть, – настаивал я.
– Хорошо. Я отправлю тебя в Лабиринт Мрака.
Воин поднял руки ладонями вверх и что-то начал шептать.
Я вдруг вспомнил, что мы незнакомы, и быстро произнес:
– Я забыл спросить твое имя.
Он опустил руки и улыбнулся:
– Мое имя Эрост. Помнишь незнакомца в гостинице? Это был я. А помнишь вора, который ворвался к тебе? Это тоже я. И старик из деревни. А еще я был одним из пустынных львов.
– Так ты оборотень?
– Не совсем. Конечно, я могу превращаться в разных существ. Но это не единственное мое качество.
Я был потрясен и не знал, что ответить.
– Ты не передумал сразиться с Вайрусом? – спросил меня Эрост.
– Нет! – уверил я собеседника.
– В таком случае, я отправляю тебя в Лабиринт.
Он хлопнул в ладоши. В тот же миг я погрузился в кромешную тьму. «Лабиринт Мрака», – вспомнилось мне. Я услышал едва уловимый звук, как будто что-то пересекало воздух. Все было мрачно. Становилось жутко находиться здесь одному. Звук быстро приближался. Меня как будто осенило: «Да ведь это же звук копий!»
И в самом деле, на меня летели сквозь мрак тучи копий. Я высоко подпрыгнул вверх, сделал несколько переворотов и уже был позади смертоносных орудий. Я мог вздохнуть с облегчением, но, как оказалось, ненадолго.
Справа от меня раздался треск, и я ясно увидел, как опустился на землю гигантский меч, но так как я успел вовремя среагировать, то остался жив.
И опять ловушка. Раздался оглушительный грохот. Его можно было сравнить с шагами великана. Это были огромные колонны-молоты. Я сосредоточился на этих звуках, сгруппировался и быстро перекатился, словно ежик, через первую колонну. Потом проделал этот трюк и через мгновение я был уже позади молотов, издававших грохочущие звуки.
Все стихло. Такой тишины я не ожидал. Словно в могиле.
Я прошел несколько метров и ощутил, что из-под ног у меня уходит пол, и я начал падать вниз. Я оказался в светлом помещении. Свет был ярким и ослепительным. Когда мои глаза привыкли к свету, я увидел… О! Это было великолепное зрелище! Меня окружали тысячи золотых монет, кувшинов и прочих драгоценностей. Вот откуда исходил
этот ослепительный свет – от золота и алмазов.
– Ну и лабиринт, ну и мрак. Целая сокровищница и море света, – удивился я. Но золото мне было не нужно, и поэтому я пошел дальше, ступая по звонким монетам.
– Будь на моем месте другой человек, его бы свела с ума возможность обладать всеми этими сокровищами, – предположил я.
Но тут настал черед сойти с ума и мне: мои глаза заметили меч с алмазной ручкой и великолепной инкрустацией. Он был воткнут в пол и, словно столбик, возвышался над грудой золотых монет. Я подошел к нему, приложив немало усилий, вытащил его.
Слегка изогнутая сталь. Перламутровый блеск. На яркой изумрудной верхней части рукоятки аккуратно вставлены гранатовые звездочки, а между ними сверкало золотое солнце. И только сейчас я заметил на его лезвии странные символы-иероглифы. Но откуда взялись здесь воины? Все они были в золотых нагрудниках, шлемы защищали их головы.
Не промолвив ни слова, они выхватили мечи и замахнулись ими на меня. Я тоже был вынужден защищаться и обнажил только что вытащенный из груды золота меч. Я парировал удары как мог. Меч прошел испытание боем. Меня поразила его стойкость и закаленность стали. Я сделал в воздухе тройное сальто и оказался за спинами оставшихся в живых врагов. Их осталось шестеро. Они поднесли свои мечи к груди, и вдруг раздался мощный взрыв. Но мой меч создал блокировку и направил взрывную волну в обратном направлении. «Золотых» воинов больше не было видно.
Мои уши уловили всплески волн. «Где-то поблизости есть вода», – догадался я и пошел на звуки, издаваемые волнами. Вскоре я вышел на берег моря. Позади меня остался зловещий Лабиринт Мрака, впереди было огромное море, а справа – лес. И так как не было больше выбора, куда идти, я повернул к лесу, а он был темный и мрачный. Раздавался вой волков, уханье филинов и голоса неизвестных мне существ. Солнце катилось к закату. Нужно было поспать, впереди был долгий и трудный путь, а за день я устал. Впервые устал! Я сделал подстилку из листьев и травы и уснул. Ночь прошла без приключений, и поэтому я спал спокойно и полностью восстановил силы.
Мне снилось, будто я сражаюсь с каким-то воином, похожим на ниндзю, и никак не могу одолеть его. Он все время ускользал от меня. Вдруг он каким-то образом оказался за моей спиной и срубил мне голову. Я проснулся в ужасном состоянии и понял, что это просто разыгралось мое воображение.
Было утро. Я встал, взял меч и снова отправился в путь. Много миль прошел, а лес все еще не кончался, и ни один зверь не встретился мне на пути. Немного погодя, я увидел впереди метнувшуюся тень, потом она показалась справа от меня и вскоре очутилась прямо передо мной. Это был воин. Ну, точь-в-точь воин-ниндзя, приснившийся мне. На нем была маска, закрывавшая лицо, только возле носа маска круто шла вверх, и были видны только темные глаза с широкими зрачками, а его рваная черная безрукавка блестела на солнце, словно чешуя змеи. Рубашка, подпоясанная зеленым ремнем с бляшкой в виде змеи, свисала и сужалась к коленям. Воин был босой.
– Кто ты такой? – спросил я его.
– Неуязвимый, – тихо промолвил он и одним прыжком оказался на дереве.
Оттуда переместился на другое дерево, в итоге он оказался слева от меня. Все так быстро происходило, что я не понял в чем дело, пока он не ударил ногой. Этот удар привел меня в чувство. Я успел увернуться и сделать подсечку, но противник подпрыгнул и опять скрылся в верхушках деревьев. Через мгновение Неуязвимый оказался передо мной и нанес сокрушительный удар кулаком. Я успел отклониться, но тут же попал под целый град ударов, которые я не успевал блокировать.
Скорость этого бойца была фантастической, удары были «невидимыми» и долетали до меня, словно пули. Он поставил мне обычную подножку и сразу отпрыгнул. Я лежал на земле. Мой противник жестами приказал мне встать. Собравшись с духом, я поднялся и встал к неприятелю лицом. Снова завязалась борьба. Мое тело раз десять оказывалось на земле, и раз десять «Неуязвимый» делал «вертушку». Мне эта борьба уже начинала надоедать. Я решил еще раз собрать всю свою энергию и поразить своего противника. Мое внимание было сосредоточено на нем. Но как только я нанес ему энергетический удар, он сразу же отпрыгнул в сторону и снова оказался с правой стороны от меня. Моя рука тут же отреагировала на это передвижение и нанесла удар. «Неуязвимый» быстро схватил мою руку и перевернул меня в воздухе. Снова оказавшись на земле, я с трудом поднялся. Противник стоял неподвижно, как статуя, словно ожидая чего-то. Вдруг он нанес удар вправо от себя, в воздух. Я быстро посмотрел в ту сторону, и он, сделав полусальто, ударил меня двумя ногами сразу. Упав, я сделал «колесо» и вскоре опять устойчиво держался на обеих ногах. «Неуязвимый» встал на руки и прыгнул на верхушку дерева. Оказавшись на земле, он «проскользил» по траве, словно по льду, и уже стоял передо мной. Бой продолжался три часа. Казалось, что этому не будет конца. И вот, когда он снова «проскользил» по траве и сбил меня и когда я снова встал, мои глаза уже видели не тот привычный для людей цвет, а ультрафиолетовый. Я слышал, как ровно бьется сердце моего противника и как напряжены его мышцы.
«Энергия», – подумал я и, сделав сальто, оказался возле неприятеля. Он тут же нанес серию ударов, но моя энергия прибавила мне больше сил и больше скорости. Я быстро блокировал все его атаки и наносил ему сокрушающие удары. Вскоре он оказался на земле. Когда Неуязвимый встал, его глаза были полны удивления. Я воспользовался этим моментом и снова сбил его. Мои уши отчетливо уловили, как он упал, – это был ультразвук. «Снова энергия», – догадался я, но пока не решился ее использовать. Мой противник, встав на ноги, достал откуда-то из-за спины меч и одним прыжком приблизился ко мне. Я достал свой меч и приготовился к серьезному сражению. Все его атаки были безуспешны, как и мои. Я парировал его удары, а он мои – таким образом, ничьи удары не достигали цели и ранен никто не был. Вскоре я выбил из рук воина меч с помощью внутренней силы, а он выбил мой (конечно, обыкновенным ударом). Быстро подобрав свой меч, Неуязвимый оказался за моей спиной. Вспомнив свой ужасный сон, я решил выпустить на волю всю свою энергию, что было очень опасно для моего здоровья. Вспыхнул яркий белый свет. Мгновение – и его больше не стало, а мой соперник лежал у моих ног, словно в глубоком сне. Я пошатнулся, но удержался, и опять мне представилась картина, как Неуязвимый срубает мою голову. Силы ко мне сразу же вернулись.

Глава 7. К Великому Каньону

– Молодец, Броскан! – услышал я позади себя голос. И обернулся. На стареньком пне сидел мой новый друг Эрост.
– Вы все видели? – удивился я.
– Поменьше эмоций, мой мальчик, – придержал всплеск моих чувств Эрост. – Не растрачивай их впустую. Да, я видел твой поединок с Неуязвимым, но не хотел вмешиваться в ход битвы. Ты должен был сам одолеть его.
– А если бы я погиб? Ты об этом не подумал?
– Ты не должен думать о своей смерти. Чем больше ты думаешь о ней, тем быстрее она к тебе придет. Кстати, этот боец был подослан Вайрусом с целью, как ты уже и сам понял, уничтожить тебя.
– А откуда он узнал, где я?
– Не знаю, может быть, за тобой наблюдал Хамелеон или Черная Дыра.
– А кто это такие? – насторожился я.
– Начну с Хамелеона. Его рост мал, с твой локоть и он умеет менять свой цвет. Хамелеон проворный, как ящерица, но не до такой степени, чтобы Неуязвимый не смог его схватить. И второй – Черная Дыра. Одна из отличительных его черт – невидимость и умение открывать входы в различные миры.
– А что ты еще знаешь об этом бойце? – заинтересовался я.
– Боец? – удивился Эрост. – Да он в тысячу раз сильнее Неуязвимого и любого из твоего мира. Он мутант. У Черной Дыры на левой ладони расположен глаз, помутняющий сознание многих великих воинов и героев. Если его указательный палец дотронется до бойца, то боец сразу же превращается в горстку пепла. Больше о Черной Дыре я ничего не знаю, но будь осторожен с ним.
– Хорошо, это я понял, но куда мне сейчас идти?
– К Великому Каньону. Иди прямо и вскоре дойдешь до цели. Там ты станешь еще сильнее.
Итак, я направился к Великому Каньону. Лес закончился, и я вышел на широкую степную дорогу. У меня возникло ощущение, что за мной кто-то наблюдает. И через мгновение я увидел на небе птицу гигантских размеров. Она быстро спускалась вниз. Когда крылатый великан приблизился ко мне почти вплотную, я прыгнул ему на шею. Были секунды, когда я пожалел о том, что сделал. Птица резко взмыла вверх, а затем круто спикировала вниз, пытаясь меня сбросить. Я сильно сжал шею птицы. Она делала различные акробатические трюки, но все-таки сдалась. Я направил ее к Каньону.
Ветер обдувал мое лицо. Глаза слезились, но я терпел. Внезапно над нами появилась армия Вайруса. Она двигалась по тому же пути, что и я. Мне пришла в голову сумасшедшая мысль остановить ее любой ценой. Я напряг свой мозг. Земля разошлась под ногами мутантов, и через некоторое время образовалась пропасть. Армия Вайруса исчезла в черной мгле. А я летел все дальше и дальше. Вдруг птица внезапно потеряла сознание и спикировала вниз. Когда она оказалась на земле, я был недалеко от Великого Каньона. Я поблагодарил своего «носителя», приложив к его телу свою ладонь. Птица быстро взмыла вверх.
Когда я подошел к Каньону, он оказался таким большим, что его можно было преодолеть только самолетом. Пропасть достигала в диаметре около полутора километров.
– Кого ждем? – послышался откуда-то голос.
Я обернулся, но рядом никого не было. Посмотрел направо, но и там никого не обнаружил.
– Где ты? – наконец спросил я, но в ответ раздался только смех.
Вдруг в меня ударила молния. Я, сделав сальто, быстро обернулся.
Это был воин, похожий скорее на индейца, чем на обычного человека. Об этом говорили три красно-белых пера, украшавших голову, и индейская раскраска, а в остальном выглядел он вполне обычно. Одет был в одежду черного цвета, на ногах – синие сандалии.
– Ты кто? – задал я вопрос еще раз.
– Я – Джослайд, что означает «воин-молния». Я здесь затем, чтобы сделать из тебя универсального бойца.
– Снова? – удивился я.
– А как ты хотел, чтобы все было легко? – поинтересовался воин-индеец.
– Нет, конечно, но я думаю, что…
Не успел я договорить, как Джослайд ударил меня ладонью в грудь. Конечно же, я не успел ответить на удар и был повален на землю.
– И это называется помощь? – произнес я, поднимаясь на ноги.
– А что же? Твой организм полон энергии, и ее можно развить только таким образом.
– Ну, если так, то бей от души! – усмехнулся я.
И тут же получил гигантский разряд тока, затем Джослайд столкнул меня в пропасть. Я помню только полет вниз. Когда я очнулся и открыл глаза, около меня стоял Джослайд.
– Вот видишь, Броскан, ты еще не до конца развит. Для того чтобы победить Вайруса, ты должен быть в сотни раз сильнее меня. Я тебе помогу увеличить твою энергию, научу, как ею управлять и дам советы насчет Вайруса.
Я внимательно его слушал и выполнял все, что он говорил. Много раз мне
приходилось выполнять движения, которые Джослайд мне велел делать. Одно из них выглядело так: я остановился у обрыва, на самом краю, наносил удары ногой, затем, сделав сальто, возвращался назад и сразу же выполнял «колесо». Когда я выполнял это упражнение, у меня кружилась голова, но мой тренер говорил, что это так и должно быть: в моей энергии происходят изменения.
Проходил день за днем, и наступил момент, когда Джослайд сказал мне:
– Теперь ты готов к битве с Вайрусом, но запомни следующее: ни в коем случае нельзя поразить оружием, иначе выйдут наружу все болезни, которые есть на Земле и все люди ими заразятся. Ты должен победить его. Еще Вайрус умеет превращаться в различных существ, а также вызывать дух умерших и нереальный мир превращать в реальный.
– А где он сейчас, этот Вайрус?
– Он далеко на Севере. На материке Антарктида, – сказал Джослайд.
Я повернулся лицом к пропасти, сделал шаг и прошел над ней без всякой посторонней помощи.
Солнце катилось за горизонт. Неожиданно для меня невесть откуда появились кочевники. Когда они подошли ближе, я попросил их взять меня с собой. Итак, я был принят в компанию кочевников. Мы шли на север. Приключений не было, если, конечно, не считать очередную встречу с мутантами Вайруса, которых я победил. Но, как раз после этого сражения, мои новые друзья захотели меня прогнать. Они очень хорошо знали Вайруса и его солдат. Только один человек заступился за меня – это был Махрад де Кусуд. Он славился среди своего народа меткостью и удивительной сообразительностью.
Приближалась ночь. Мы разбили лагерь и собрались спать. Мой друг спал в одной палатке со мной. Мне снились страшные сны о Вайрусе, о чудовищах, которых он вызывал. Неожиданно меня разбудил Махрад:
– Просыпайся, друг! На нас напали солдаты Вайруса!
Я молча встал, оделся и побежал вслед за другом. То, что творилось снаружи, могло вселить ужас в тех, кто смотрел на все это. Мутанты не щадили ни женщин, ни детей. Они жестоко рвали их тела на куски, головы насаживали на огромные топоры-копья. Мало того, солдаты Вайруса уничтожали своих раненых, поедая их. Везде царили зверства и жестокость. Еще больший ужас внушали горящие палатки жителей. Мы бросились сражаться за правое дело. Я максимально использовал свои способности в этой битве. Как только я парализовал несколько воинов, показался силуэт… Тирипсида.
– Кого я вижу? Старый приятель по имени Броскан! Тебе не жить! Никто не мог победить великого Тирапсида! Ты меня унизил при всех! – сказав все это, мутант провел рукой удар в челюсть, но цели своей не достиг. Я, естественно, увернулся и ударил своего противника ладонью в грудь.
Тирапсид неожиданно перехватил руку и потянул на себя (излюбленный прием мутанта). Перевернувшись через руку противника, я оказался позади него. Тирапсид быстро повернулся, схватил меня за шею и подбросил в воздух. Я сделал сальто. Затем выбросил часть своей энергии и оттолкнул Тирапсида. Представьте: мощный мутант прыгает на вас и тут же его отбрасывает невидимая сила. Плюс ко всему, у Тирапсида начал гореть левый глаз.
Я воспользовался своим мечом и разрубил противника пополам.
– Гад, я тебя из-под земли достану! Что ты со мной сделал? – выкрикнул мутант.
Тогда я разрубил его голову, но и тут он еще оставался жив. Вскоре мутант был разрезан на мелкие части.
– Ну, погоди! Вайрус сделает меня еще сильней и тогда тебе несдобровать!
«Как же заставить его замолчать?» – думал я, и тут возникла идея закопать его останки. Неужели он снова оживет?
В одну секунду перед глазами все помутнело, и я потерял сознание.

Глава 8. В плену у Вайруса

Придя в себя, я увидел, что нахожусь в темной и сырой тюремной камере. Неожиданно дверь открылась, ко мне завели моего друга Махрада и с силой втолкнули в камеру. Когда он поднялся и отряхнулся, я его спросил:
– Махрад, как ты сюда попал?
– Так же, как и ты, меня оглушили, – ответил он мне.
Мы молча сидели и поглядывали на дверь. Камера была сырой, и с потолка капала вода. Часа через два открылась дверь и вошел один из воинов Вайруса.
– Господин желает вас видеть, – сообщил он.
– Да хоть сам император! Мне все равно! Я не пойду! – дерзко произнес Махрад.
Я быстро повернулся к дерзившему другу:
– Не торопись, мы ведь можем таким образом уничтожить Вайруса.
– Ждите ответа, – обращаясь к воину, превращая предыдущий разговор в шутку, поторопился сказать Махрад и стал внимательно меня слушать.
Я старался как можно тише и быстрее изложить свой план:
– Когда нас приведут к предводителю, я загипнотизирую его солдат, приказывая перейти на нашу сторону. И вскоре Вайрус останется без армии. В таком положении нам будет легче с ним справиться.
– Отличный план! – прошептал мне на ухо Махрад.
– Мы согласны! – ответил я охраннику.
– Тогда следуйте за мной! – приказал он.
Но моему плану не суждено было сбыться. Мы шли по длинному коридору. С разных сторон находились камеры. Постепенно показывались проблески света, и через некоторое время мы вошли в огромный зал. Стены и пол были украшены разноцветными рисунками и таинственными надписями. В конце зала возвышался золотой трон, на котором восседал сам Вайрус. На нем была красная маска, похожая по форме на маску ниндзя. С его плеч свисал черный плащ с надписями, замеченными нами раньше. Красный и черный цвета одежды придавали ему грозный вид, на ногах и руках были надеты приспособления, оснащенные острыми шипами. На талии Вайруса был широкий кожаный ремень с изображением головы змеи посередине. Солдат оставил нас одних и ушел. Кроме предводителя и нас, больше в зале никого не было.
– Кто из вас знаменитый Броскан? – поинтересовался сидящий на троне.
– Допустим, меня зовут этим именем и что?
– А кто этот человек рядом с тобой?
– Похоже на допрос. Какая разница, ведь не он тебе нужен, а я.
– Ты прав, – усмехнулся злодей. – Мне нужен именно ты. Я наслышан о твоих подвигах. Он ехидно засмеялся: – Ты победил целую армию, да не просто какую-то, а мою собственную! – он снова захохотал.
– Я не вижу ничего смешного, – возмутился я.
Махрад тоже не выдержал и вступил в разговор:
– Зачем мы тебе нужны?
Вайрус пронзил нас взглядом, слез с трона и подошел ближе.
– Вы в хорошей форме и отличные бойцы.
– Что же все-таки тебе нужно от нас? – снова повторил свой вопрос Махрад.
– Успокойся, не кипятись раньше времени, – с иронией в голосе произнес Вайрус. – Вы мне нужны для гладиаторских боев.
– А если мы не согласимся? – спросил я.
– Что ж, мне придется вас убить. А пожалуй, нет. Махрад, ведь у тебя есть брат, да к тому же он еще младенец.
– Ах ты, мерзавец! – вскричал Махрад и двинулся было на злодея, но я его остановил.
– Ладно, Вайрус, мы согласны, – ответил я.
– Почему ты в маске? Покажи свое лицо, Вайрус! – попросил Махрад.
– Ну, что ж, – проговорил он с усмешкой, – пожалуйста.
Он отошел в сторону, отвернулся и снял маску, а затем повернулся к нам. Его затылок был полностью в шерсти, а лицо во многом походило на человеческое. Только глаза насекомого и небольшие клыки отличали Вайруса от людей.
– Ну, что? Красивый я? – спросил он.
– Очень! – в тон ему ответили мы.
– Хорошо, вы увидели мое лицо, а теперь можете идти.
Вайрус снова скрыл свое лицо под маской и сел на трон. В это же время вошли двое солдат-мутантов в доспехах и повели нас обратно в камеру. И тут я решил испытать свою способность гипнотизировать на этих солдатах, но, как только я заговорил с ними, они исчезли, а мы переместились в камеру.
– Ну вот, мы снова взаперти, – огорчился Махрад.
– Ничего, друг, мы еще выберемся отсюда.
Мы легли спать. Я спал плохо. Мне снова снился кошмар, но уже в другом виде. Я иду по широкой улице. Вокруг лежат груды мертвых человеческих тел. Под ногами все залито кровью. Я переступаю через трупы и подхожу к высокому зданию, с крыши которого капает кровь. Вдруг мой взор обращается к другому зданию справа от меня. На крыше стоит воин-мутант. Он держит моего друга корза Артея за горло и, подняв его вверх, готов убить его. Я закричал. Сон на этом заканчивался.
Дверь камеры открылась, и внутрь зашел сам Вайрус.
– Кто к нам пожаловал? Сам фон-барон! – поддразнил его Махрад.
– Замолчи! Ты еще не видел моей настоящей мощи!
– Ой, как я тебя боюсь!
– Мне без разницы, боишься ты меня или нет. Я пришел за вами. Сегодня состоятся бои гладиаторов, и вы там будете принимать участие.
Нас снова повели по длинному коридору. Мы прошли зал, затем комнату с необычными приспособлениями, это было вроде лаборатории, и, наконец, вышли на заснеженную поляну, опоясанную толстыми бетонными стенами. В стенах было три отверстия. Когда мы оказались снаружи, сразу же почувствовали легкий холодок.
Вайрус вышел на середину арены и объявил:
– Солдаты, вы долго ждали этого момента, и вот он наступил. Начинаются гладиаторские бои!
Зрители разразились аплодисментами и громкими овациями. Тут я заметил, что в самом центре зрительного зала сидит мутант-кошка. Глаза с хитрым прищуром пристально смотрят на происходящее. Надо лбом у мутанта красуются черные полоски. Но внимание привлекает не его внешность, а то, что он не аплодирует своему лидеру, как все. Мне показалось это странным, и я решил познакомиться с ним после боев, может быть, он был настроен враждебно по отношению к Вайрусу, что мне и нужно было.
Тем временем, пока я размышлял, Вайрус продолжал свою речь:
– Для начала, мои верные воины, начнем разминку.
И снова бурные возгласы одобрения. Из открывшихся дверей на арену выбежали три совершенно одинаковых чудовища. Одно из них выглядело так: сплющенное тело, оканчивающееся длинным хлестким хвостом, держалось на длинных мощных ногах. Голова животного напоминала по форме треугольник, а глаза были расположены по бокам этого треугольника. Уши были очень маленькими, но зато зубы торчали во все стороны. Зверь издавал душераздирающий вопль.
Животных удерживали воины Вайруса.
– Извините меня, конечно, что я не подобрал вам для разминки кого-нибудь побольше, но эти тарантары, как их называют северные жители, очень свирепы. Ха-ха-ха! – обратился к нам злодей не без иронии.
Вайрус подал знак спустить зверей, а сам исчез, растворившись в тумане. Солдаты
послушно выполнили его приказ, но тут же были съедены чудовищами. Перекусившие и почувствовавшие свободу создания Вайруса направились к нам.
Махрад выхватил нож и вонзил его в брюхо животного, но зверь не почувствовал боли и еще больше разъярился. Затем в бой вступил я и больше не имел возможности наблюдать за тем, как сражается мой друг. На меня набросились сразу два тарантара. Я схватил одного за загривок и опрокинул на другого. Но зверь одним прыжком удалился от меня, потом изловчился и схватил меня за ногу. Другой, которого я перебросил, крепко схватил меня за шею и повалил. У меня была крайне незавидная ситуация. Зубы зверя сдавливали мою шею все сильнее и сильнее. Я почувствовал, что скоро задохнусь. И тут во мне проснулась моя помощница – сверхсила. Чудовище было отброшено прочь и парализовано. Другого тарантара я одним пинком ноги швырнул далеко за пределы арены. Мне вдруг захотелось посмотреть, как справляется со зверем Махрад. Мой друг был на грани жизни и смерти: тарантар стоял на нем, расставив задние лапы в стороны, а передними упирался в грудь Махрада и пытался откусить ему голову, но мой друг не позволял ему это сделать. Я тут же схватил тарантара и расщепил на атомы.
Публика вдруг начала протестовать. Они хотели, чтобы мы умерли, но этого не произошло. Вдруг все замолчали, и из двери, открывшейся прямо напротив нас, вышел воин-мутант, а впереди него двигался Вайрус.
– Знакомьтесь, господа, это ваш убийца – Армагеддон, – как всегда с издевкой в голосе познакомил нас с мутантом Вайрус, когда подошел к нам поближе.
Действительно, Армагеддон выглядел ужасно. Голова была бледного цвета и резко выделялась на фоне смуглого тела. Поперек головы проходил ряд острых шипов, а глаза были точно выколоты – они были очень широкими, черными, как ночь, и без зрачков. Его стальные мускулы были похожи на геркулесовы. Из одежды он имел только рваные штаны, обут был в черные сандалии. От локтя до пальцев шел огромный шип.
– Ну и зверюга! – я был неприятно поражен.
Вайрус, ничего не говоря, куда-то пропал. Мой друг не мог бороться и все еще лежал на снегу. Тут на меня прыгнул Армагеддон. Я увернулся. Из груди мутанта вырвался дикий крик. У многих от такого звука душа ушла бы в пятки, но я слышал и видел всякое. Я посмотрел ему прямо в глаза, пытаясь прочесть его мысли, но ничего, кроме темноты, мне не удалось прочесть. Армагеддон смотрел на меня со злобой и ненавистью. Я с ужасом отметил про себя, что не могу двигаться, – я был парализован. Противник двинулся на меня и с разбегу ударил плечом. Я отлетел на несколько метров и находился все еще в неподвижном состоянии. Тут у меня возникла идея: «А что, если попробовать его сжечь, как я это проделал с Неуязвимым?» Я приготовился, сосредоточился на своем сопернике, и в результате вспыхнул ослепительный белый свет. После вспышки я не поверил своим глазам: Армагеддон стоял, как и прежде, и громогласно смеялся.
«Как же его победить?» – подумал я. После вспышки я начал слабеть. Воспользовавшись моей кратковременной слабостью, мой противник схватил меня за горло и бросил к ногам зрителей. Я не сдавался. Я встал, сделал сальто и тут же плашмя упал в снег.
– Ха-ха-ха! Ты – против меня? Я намного сильнее! – и с этими словами Армагеддон снова бросил меня на снег. Затем, схватив за одежду, поднял над своей головой.
– Это будет последний день в твоей жизни! – прорычал Армагеддон.
– Ты уверен? – с трудом выговаривая слова, задал я вопрос и тут же, сделав сальто, освободился от его захвата. Я восстановил свои силы и был уже готов к новой битве. Армагеддон нанес мне режущий удар шипом. Я, быстро среагировав, сделал сальто, но тут мне не повезло. Когда я приземлился, он резанул меня своим шипом по животу. После этого он рассвирепел (видимо, от вида крови, которая сочилась у меня из раны) и стал наносить удары хаотично, куда попало, большинство из них были направлены в воздух.
«Вот мой шанс», – подумал я.
Я ударил Армагеддона ногой в лицо. Это еще больше разозлило его, но, видимо,осознав свою ошибку, он успокоился. Армагеддон засветился ярким синим цветом. Вскоре он стал похожим на светильник. Я долго не мог понять, почему это произошло, пока меня не оттолкнула невидимая сила. Это была его энергия. Мой противник поднял вверх правую руку, и с неба на меня уже летела шаровая молния. Если б я не увернулся, то вместо меня скорей всего остался бы один пепел.
– Я сильней тебя в тысячу раз, – похвалился Армагеддон и сделал кувырок в воздухе.
После его приземления земля затряслась. Тут-то и начался самый разгар битвы. Я уже понял, что на него не действует моя сила, и решил драться физически. Помню, мы боролись около часа, как мое сознание начало покидать меня, и вскоре я уже ничего больше не видел и не слышал: ни арену, ни соперников, ни то, как меня тащили в камеру.

Глава 9. Неожиданный союзник

Мы пробыли у Вайруса целый год. И за этот срок наши глаза повидали многое. Злодей безжалостно уничтожал людей, говоря, что в скором времени господствовать над миром будут его «дети», то есть его воины-мутанты. Вайрус никогда не сидел на одном и том же месте. Он все время уходил в походы завоевывать различные страны, большинство которых покорились его воли.
Мой друг Махрад стал рабом (его принудили к этому), но и меня лидер мутантов не оставил без внимания. Я стал гладиатором. Иногда, благодаря своим способностям, я выигрывал в сражениях, но были и такие бойцы, которых мне не удавалось победить. Если я проигрывал сражение, вместо меня Вайрус наказывал моего друга. Ужасно было на это смотреть! Лучше я не буду об этом рассказывать. Надеюсь, читатель меня поймет.
Мы много раз пытались бежать, но безуспешно – все оканчивалось провалом. И вот однажды после моего очередного гладиаторского сражения меня повстречал один из воинов Вайруса. Это был тот самый мутант, которого я еще заприметил на первых гладиаторских боях. Я узнал, что его зовут Найтмолом. Вайрус называл его так же и «Хитрой Кошкой». Найтмол и вправду был похож на кошку. Гибкий, проворный, он не раз выигрывал в гладиаторских боях (кроме меня, в боях участвовали солдаты Вайруса).
– Броскан, – назвал он меня по имени, подходя поближе, – ты со своим другом уже год здесь. Я хочу тебе помочь.
– А почему ты не мог нам помочь раньше?
– Не мог. Вайрус боится, что я перейду на вашу сторону. По этой причине он давал мне задания, для выполнения которых требовалось много времени. Но я все-таки, как ты видишь, смог выкроить время, чтобы с тобой поговорить.
– Ладно, но как ты нас отсюда вытащишь?
– Это узнаешь позже, а сейчас слушай меня внимательно. Завтра утром будут очередные бои. Я буду с тобой сражаться. Твоя задача поддаться мне.
– Согласен.
И мы разошлись. В камере я рассказал Махраду, что готовится побег.
– Здорово! – обрадовался он. – Но мы ведь много раз пытались бежать, и все попытки оканчивались неудачами.
– На этот раз нам поможет Найтмол, – успокоил я его.
– Найтмол? И ты ему доверяешь?
– Нам некому кроме него доверять. Тем более, я много слышал, что Вайрус недолюбливает его. Он считает, что Найтмол может перейти на нашу сторону.
– Ну, тогда будем надеяться, что он не подведет.
Мы легли спать немного успокоенные. На следующее утро нас разбудил Хоруг – мутант-невидимка. С перевода на наш язык Хоруг означает «хамелеон». Мы ни разу не видели его, а только чувствовали его присутствие, так же, как и сейчас.
– Встать! – скомандовал он. – На работу!
Мы поднялись, не говоря ни слова, не огрызаясь даже, и пошли на его голос.
У входа в зал я и Махрад разошлись по разным сторонам.
И вот я уже стоял на арене, но что это? Вместо Найтмола ко мне направлялся Крыс. Это был невзрачный маленький человек с лохматой крысиной мордой и длинным хвостом. Его руки слишком худы, а ноги несоразмеримо велики. С головы свисали чуть ли не до ног всклокоченные волосы.
Несмотря на свои параметры, Крыс очень ловко уходил с линии атаки и наносил быстрые и мощные удары руками. Но вскоре Крыс начал проигрывать сражение, и через некоторое время он уже лежал побежденным на снегу.
Вайрус, следящий за всем, что творится на арене, приказал:
– Бои окончены. Отвести Броскана обратно в камеру.
Меня подхватили под руки и увели. Я не сопротивлялся (все равно еще было бы хуже). Неожиданно перед нами в разорванных оковах появился Найтмол.
– Бунтовщик! – воскликнули держащие меня и набросились на Найтмола.
Найтмол перепрыгнул через воинов. Пока мутанты поворачивались, Найтмол их сбил одним ударом ноги.
– Скорей, они могут очнуться! – поторопил меня Найтмол.
Я незамедлительно последовал его совету, и вскоре мы бежали вдвоем по длинному коридору, а еще через некоторое время мы оказались возле камеры. Найтмол достал откуда-то проволоку и булавку, затем просунул их в замочную скважину, покрутил немного, и дверь, словно по волшебству, открылась. Здесь сидел Махрад. Он уже ждал, подбежал и, не задавая никаких вопросов, присоединился к нам.
Удивительно, но за нами никто из солдат Вайруса не гнался. Но тогда я этого не заметил, это только потом, когда мы добежали до тупика, я стал догадываться, что погоня отсутствует:
– Найтмол, а почему за нами в погоню не послали мутантов? Это очень странно.
– Дело в том, что Вайрус может заполнить помещение водой, перекрыв при этом все входы и выходы, и затопить нас.
– Ах ты, предатель! Я тебя удушу! – вскрикнул Махрад, набрасываясь на Найтмола.
– Подожди, подожди, – проговорил наш новый друг, – у нас есть один выход, о котором Вайрус даже не подозревает.
– И где этот выход? – поинтересовался я.
– Здесь, – и Найтмол указал на пол, – под этими плитами.
– Так чего мы ждем?! – воскликнул Махрад.
Мы сразу же принялись за работу. Втроем было намного быстрее разбирать пол. Это дело нас полностью завлекло, как совсем рядом послышался звук воды. Мы спустились вниз в образовавшееся пространство.
– Быстрей закладывайте плиты обратно! – скомандовал Найтмол. Мы так и сделали.
Под полом было очень темно, хоть глаз выколи. Только глаза Найтмола светились ярким зеленым светом.
– Слышите? Это вода шумит, – проговорил Махрад.
И правда, вода уже заполняла помещение над нами. Но нам нельзя было оставаться: вода просачивалась между плит. Мы быстро двигались вперед. Неожиданно пол под нашими ногами закончился, и мы упали вниз.
Я открыл глаза и увидел красивый и одновременно ужасный пейзаж. Нас окружала снежная пустыня. Огромные ледяные горы гордо возвышались над равниной. Ветер сладостно «напевал» свою песню. Она была не такой, какую поют настоящие морозные ветра. Я шел на звук ветра, пока не достиг пещеры, которая имела необычную спиралевидную форму.
Пещера притягивала меня. Я понимал, что могу пропасть без вести, и пытался сопротивляться, но мои ноги меня не слушались.
Мои глаза заметили на горизонте нечеткую фигуру человека. Он быстро бежал в мою
сторону, пытаясь что-то сказать. Я сделал еще усилие, но неожиданно меня отбросило на приличное расстояние. Однако неведомая сила продолжала притягивать меня к пещере.
Незнакомец приблизился ко мне и помог встать на ноги. Сил в моем теле было мало, но я еще мог трезво мыслить.
– Мои друзья нуждаются в помощи, – проговорил я и упал на снег. Бессознание вновь овладело мной. Хотя мой мозг ничего не воспринимал и я ничего не видел и не слышал, я знал с точностью, сколько времени лежал – два месяца и одну неделю. За это время мне снилось немало ужасных и странных снов.
Когда я пришел в себя, первое, что мои глаза увидели, это была маленькая захудалая лачужка, сделанная из бревен. С потолка капала вода. Повсюду было сыро и неуютно. Мой взор упал на две фигуры. Я пригляделся. Найтмол и Махрад! Да, это были несомненно они. Ну, а где же тот незнакомец, который спас меня и моих друзей?
Я привстал немного, чтобы спросить о нем. Найтмол и Махрад заметили это и быстро подбежали ко мне, уложив обратно в постель.
– Наконец-то очнулся! – обрадовался Найтмол.
– А мы уже думали, что ты умер, но Найтмол настоял еще подождать. И оказался прав! – рассказал Махрад.
– А где тот таинственный незнакомец, который спас меня? – спросил я.
– Он ушел за едой, – ответил мне Махрад. – Слава Аллаху, ты жив. Смотрю на тебя и нарадоваться не могу – так о тебе переживал.
– Ладно! Хватит нежностей, сейчас нам нужно расправиться с Вайрусом, и я, кажется, знаю, как это сделать, – произнес я решительно.
– Нет, Броскан, тебе еще нужно восстановить силы.
– Пожалуй, ты прав, – согласился я и, как только положил голову на подушку, сразу же заснул.
Наутро меня разбудил Махрад:
– Вставай, Броскан, мы идем в деревню, – оповестил он меня.
Вдруг дверь открылась, и в комнату вошел человек среднего роста в растрепанной захудалой одежде и повязкой на глазах.
– Это кто? – удивился я.
– Я тот, кто тебя спас два месяца назад. Мое имя Рейндо, – представился он и пошел в соседнюю комнату переодеться.
– А где Найтмол? – спросил я, быстро оглядев комнату.
– Он скоро придет, – коротко ответил Махрад.
Через некоторое время из соседней комнаты вышел Рейндо с повязкой на глазах.
– Слушай, Рейндо, почему ты носишь повязку? – никак не мог понять я.
– Я участвовал в Великой Мировой войне.
– В Великой Мировой войне? – услышал наш разговор Махрад.
– Значит, тебе должно быть десять тысяч лет?
– Да, мне десять тысяч с небольшим лет.
– Рейндо, ты так и не ответил на мой вопрос, – напомнил я ему.
– Ах, да, меня облучили лазером Ф508, и вот я теперь остался навсегда слепым. Будь этот лазер неладен! Но лазер не только лишил меня способности видеть, он дал мне новую способность – способность к кожному зрению. А самая главная причина, почему я ношу повязку, это способность «прожигать глазами». И чтобы ненароком кого-нибудь не убить, я ношу специальную повязку с заклинаниями.
– Теперь понятно. Спасибо, что рассказал, – поблагодарил я его.
Тем временем вернулся Найтмол.
– Ну, что? – спросил его Рейндо.
– Все в порядке! Разведчиков не видно.
– Хорошо. Теперь мы можем идти в деревню.
Махрад на всякий случай взял с собой саблю и пару кинжалов, и мы двинулись в путь.

Глава 10. В деревне северных жителей

Мы постепенно приближались к своей цели. Вскоре за холмами показалась деревня. Где-то в ее сердце сверкала золотистым светом башня.
– А как называется эта деревня и ваш народ? – спросил я у Рейндо.
– Мы называем себя арксы, а деревня, к которой мы идем, называется Золотой Звездой, – сообщил он мне.
И вот мы уже в деревне. Крыши домов, выложенные золотом, резко выделялись среди снежных сугробов, а белые мраморные стены полностью сливались с ними. Дорожки сверкали так, как будто для их засыпки использовался золотой песок. А далеко за этими необычными домами возвышалась огромная башня из чистого золота.
Как здесь красиво! – воскликнул Махрад.
– Где вы столько золота берете? – удивился Найтмол.
– Под землей, – объяснил Рейндо.
Мы подошли к одному из домов, и Рейндо постучал в дверь. Ему открыл невзрачного вида худой человек.
– Здравствуй, Метеор, – поздоровался Рейндо.
– Здорово. Давно тебя не было. Ну, заходи. Да и твои друзья пусть не стоят на морозе.
Мы зашли в дом. Внутри было еще лучше, чем снаружи. Стены переливались перламутровым блеском. Картинки на них были словно живые. Нарисованные на потолке облака быстро двигались. Было такое ощущение, что мы попали в сказку.
– Ну, говори, какое у тебя ко мне дело? Ты ведь неспроста ко мне пришел? – догадался хозяин дома.
– Ты как всегда догадлив. Что-нибудь знаешь о Вайрусе?
– Да… Кажется, что-то слышал. Говорят, что он завоевал целых три страны. По-моему, это Россия, Австралия и Германия.
– А что ты еще о нем знаешь?
– Недавно мне приснился сон. Армия Вайруса наступала на нашу деревню. Мы сдержали натиск его воинов и разгромили пол-армии. Неожиданно раздался пронзительный рев, и перед нами появился ужасный монстр. Но не успел он и пошевельнуться, перед ним появляетесь… вы, – и он указал на меня. – Тут сон заканчивается. Все.
– Хорошо. Ты поможешь нам с ним справиться?
– Вы что, армию хотите создать?
– А почему бы и нет? – спросил я.
– Ладно, но для этого вам придется открыть Великое хранилище, что очень опасно, – предупредил нас Метеор.
– Мы на все готовы. Только бы уничтожить Вайруса и его войско раз и навсегда!
– Ну, что ж, тогда я провожу вас туда, но только завтра, – согласился Метеор. – А пока вы тут, предлагаю посмотреть наши состязания, – добавил он.
– С удовольствием, – ответил Рейндо.
И мы снова пошли по позолоченным дорожкам. Дома, конечно, были великолепны. Идешь мимо них и глаз нельзя отвести. Но, что странно было – нигде не было видно жителей этой красивой деревни.
– А куда делись люди? – спросил я у Метеора.
– Они на соревнованиях, – ответил мне он.
Вскоре показалась высокая золотая башня. Вокруг нее сидели люди на снегу в хлопчатобумажных одеждах и читали вслух какие-то мантры. Затем встали на ноги и проделали несколько акробатических номеров. Метеор повторил, как бы в ответ.
Через некоторое время из толпы вышел худощавый старик и громко произнес:
– Состязания объявляются открытыми!
Все опять сели на снег и закрыли глаза. Метеор неожиданно подпрыгнул и переместился в центр образовавшегося круга. К нему присоединился другой, и поединок начался. Наш новый знакомый двигался очень быстро и с такой же скоростью наносил удары. Валил каждого, причем, даже не касаясь противника.
– Теперь понимаю, почему его зовут Метеор, – произнес я.
– На самом деле его настоящее имя – Слеш, – сообщил Рейндо.
– Я не знал, – стал оправдываться Найтмол.
Пока мы разговаривали, поединок закончился. Победитель подошел к нам:
– Вам нужна армия? Так?
– Без нее нам не обойтись, – проговорил я. Немного помолчав, добавил: – В сражении с Вайрусом.
– Ты прав. У него огромная сила, и, чтоб разбить ее, потребуется много воинов. Я знаю людей, которые подошли бы тебе. Пойдем.
Мы последовали за ним, зашли внутрь башни. Меня поразил огромный зал, который был полностью заполнен столами и стульями. На столах лежали различные предметы, их пытались усилием воли сдвинуть с мест. У некоторых это получалось.
– Мы считаем, что самое мощное оружие – человеческий разум. Тело мы развиваем для крепкого здоровья, – объяснил нам Слеш, – пойдемте в другую комнату, я вам покажу, – предложил он.
Мы молча последовали за ним в соседний зал. Стены сверкали. В центре прямо из пола выходила и возвышалась двухметровая, сделанная из золота круглая платформа, а параллельно ей на потолке находилась алюминиевая труба огромных размеров. Вокруг этой платформы боролась сотня бойцов.
Рейндо направился к одному из них, что-то сказал и вместе с ним подошел к нам.
– Знакомьтесь. Мавро. Отличный боец и знает о Вайрусе все, что необходимо. Он может пригодиться.
Мавро был коренастым, плечистым арксом. Его волосы были подстрижены в виде «ежика». Мускулы гиганта так и играли на свету. Скулы придавали Мавро вид героя римско-греческого периода.
– Прекрасно. Думаю, он нам подойдет, – удовлетворенно проговорил я.
– Ну, а кто же другой союзник? – спросил Найтмол у Метеора.
– Его трудно найти в деревне. Завтра будем собирать армию, – объявил Слеш.
Мы вышли из башни и отправились знакомиться с жизнью Золотой Звезды. Только сейчас я увидел рядом с домами тех страшных и свирепых тарантаров. Метеор нас проводил в гостиницу, дал нам комнаты, и мы спокойно уснули.
Нас разбудил мощный взрыв, доносившийся из сердца деревни.
– Что такое? – вскрикнул Махрад.
– Вайрус здесь, – спокойным голосом ответил ему Рейндо.
– Откуда ты знаешь? – спросил я его.
– Я его чувствую.
– Ну, что ж, тогда он пожалеет, что пришел сюда, – сказал я.
– Ты еще не готов к этой битве…
– Но я его уже не слушал. Я быстро передвигался по улицам Золотой Звезды в надежде найти своего врага. И тут передо мной появился… старый знакомый.
– Эрост? – удивился я.
– Ты не готов сражаться с Вайрусом. Он слишком силен для тебя. Ты не знаешь его способностей. Уводи жителей из деревни.
– Но… – не успел я договорить, как его и след простыл.
«Ладно, как-нибудь…» – подумал я. И вскоре жители были уведены далеко в глубь материка, но мне пришлось остаться.
Неожиданно раздался волчий вой. Он мне был знаком – это был боевой клич
Оборотня. Через некоторое время меня окружило с десяток воинов-мутантов во главе с самим Вайрусом.
– Ну что ж, мы опять встретились, – ухмыльнулся он.
– Я тебя не боюсь, Вайрус!
– Отлично! Тогда ты впервые испытаешь страх передо мной, – сказав это, злодей растворился в воздухе и оказался сзади меня. Не успев опомниться, я был подброшен в воздух, как пушинка, приземлившись, быстро полетел на Вайруса и… плюхнулся в озеро.
– Ха-ха-ха, – засмеялся противник, стоявший рядом, – какой неуклюжий, а еще бойцом называется!
Не успел я подняться, как на мою шею была наброшена петля, и меня с силой подняло вверх – я был вздернут.

Глава 11. Возрождение армии Севера

Я лежал бездыханно на земле посреди улицы, но мои глаза все видели. Мое тело было как будто парализовано. Меня жгли и кололи копьями в живот. Я не мог даже вскрикнуть от боли. Мой язык совершенно меня не слушался, а вокруг смеялись мои враги. Так прошел час. Они постояли немного, посмотрели на меня с ухмылкой и ушли. Все расплывалось перед глазами, и вскоре мое сознание отключилось.
Когда мое сознание ко мне вернулось, я уже был в другом месте. Представьте: огромный зал с множеством коридоров. Зал тускло освещали фонари, висевшие на потолке. Металлические стены были изрисованы странными фигурами и иероглифами. Все это создавало впечатление огромного космического корабля.
В левом коридоре послышались чьи-то шаги. Я достал из-за пазухи свой меч (он был всегда при мне, только я его редко использовал) и приготовился к битве. Из темноты вышел синебородый старик с тросточкой.
– Можешь опустить свой меч. Я тебе вреда не причиню, – сказал он.
Я послушался.
– Скажи, пожалуйста, куда я попал и кто ты?
– Ты в космическом корабле. Все, по чему ты ходил на поверхности, – было космическим кораблем.
– Значит, этот материк вовсе не материк?
– Да. Теперь отвечу тебе на второй вопрос – меня зовут Сйргий.
– Радонежский, что ли?
– Транконович.
– Ну и фамиличка!
– Сам знаю. Я слышал, что Вайрус со своими головорезами вновь объявился.
– И что?
– Я хочу вам помочь. Здесь в космолете есть все необходимое для этого.
– Тогда чего ждешь? Показывай!
И он повел меня по пути к освобождению. Мы говорили о его жизни здесь и о Великой
Мировой войне. Оказалось, что этот старик еще жил в те ужасные времена. Он-то и
придумал построить этот гигантский корабль.
– Вот, – указал он на дверь, когда мы уже достигли цели. Старик приложил свои ладони к металлической двери, и она сразу же открылась. За ней оказалось целое оружейное хранилище. Чего там только не было: и огромные лазерные пушки, и лазерные пулеметы, и бластеры, а в конце хранилища стояли похожие на обыкновенные истребители – звездолеты.
– Ничего себе! Как же вы проиграли войну с таким вооружением? – удивился я.
– Нас предали, – кратко ответил Сергий.
– Кто? Может быть, я его знаю?
– Ты его не знаешь. Его зовут Блай. Когда Вайрус восстал против своего народа – марукров, он перешел на его сторону и поменял внешность.
Тут у меня возникло чувство, что этого человека я знаю.
– Он, случайно, не мутант?
– Не знаю. Возможно, из него Вайрус сделал мутанта и дал ему новое имя.
– Кажется, я знаю, кто он. Это должен быть, если не ошибаюсь, Харгус.
– А кто это?
– Он имеет способность менять цвета. Харгус сливается с предметами и становится невидимым. Однажды, когда я был в плену у Вайруса, мне пришлось с ним сразиться. Его трудно разглядеть. Настоящего лица его я ни разу не видел.
– Значит, если ты был в плену у этого злодея, ты встречался с Найтмолом. Он ушел из его армии или все еще там?
– Он даже на моей стороне!
– Не удивительно. Он еще на войне мечтал уйти от Вайруса, но не подавал вида, – все ждал удобного случая.
Вдруг раздался оглушительный грохот и прокатился по всему кораблю.
– Что это? – недоумевал я.
– Понятия не имею, – ответил мне Сергий.
Через некоторое время грохот повторился, но уже ближе.
– Бери бластеры! Быстро! – скомандовал инженер.
Я не успел понять, в чем дело, как меня и моего нового приятеля откинуло вглубь хранилища.
– Уже поздно! Он здесь!
– Кто? – не понимал я.
Но ответа не последовало. Я заметил, что Сергий схватил бластер и нацелился на дверь. Тихо было, словно в могиле. Вдруг сзади меня раздался ужасный рев. Даже у храброго человека пробежали бы мурашки по коже, то же произошло и со мной. Я оглянулся, но никого не было. Мой друг стрелял из бластера в никуда. Неожиданно что-то заревело, и оружие полетело к моим ногам. В мгновение ока лицо Сергия было все в крови. По нему как будто прошлись тяжелой дубиной.
Снова раздался ужасный рев, и все стихло.
– Притаился, гад! Хочет исподтишка напасть, – рассердился Сергий.
– Готовься, Броскан. Ты его сейчас увидишь.
– Но кто он такой?
– Мы его называем призраком-оборотнем. Его даже сам Вайрус побаивается. Откуда и кто он на самом деле, никто не знает.
Вдруг куча бластеров поднялась вверх и с молниеносной быстротой была отброшена в сторону. То же произошло и с истребителями. И тут начал появляться сам призрак. Сначала ноги, похожие на человеческие, обутые в сандалии, затем мохнатое туловище и, наконец, стальная маска в виде волчьей пасти. На мускулистых руках были надеты перчатки с шипами. Чудовище повернулось ко мне и быстрым движением руки резануло по животу. Я нанес ему удар. Оно откинулось назад. Встав, призрак-оборотень завыл и тут же прыгнул на меня. Я приготовился нанести ему удар в живот ногой, но мой противник
прошел сквозь меня. За спиной я опять услышал дикий рев и, потеряв равновесие, упал.
Ко мне подбежал Сергий:
– С тобой все в порядке?
– Все хорошо, только встать не могу, – ответил я.
– Ладно, подожди, Звероподобный призрак! – обратился Сергий к Оборотню.
Тут началось невообразимое! Призрак начал менять внешность. Сначала я и мой товарищ не понимали, что он делает, пока призрак не превратился… в меня.
– Вот это да! Да как ты смеешь?! – рассердился мой друг и выстрелил из бластера.
Оборотень взвился вверх и внезапно оказался стоящим за спиной.
– Сзади! Сергий, он сзади! – предупредил я его, но уже было поздно: призрак перебросил Сергия через себя и отшвырнул в сторону.
Оцепенение у меня тотчас прошло, и я, поднявшись, ударил врага в живот ногой. Противник дрался так же, как и я, поэтому его невозможно было победить. Он остановился. Мы смотрели друг другу в глаза, как пара взбешенных волков. На этом и закончился бой – призрак-оборотень исчез.
Я подбежал к Сергию и поднял его с пола.
– Броскан, пора восстановить бывшую армию – армию Севера.
– А ты? – спросил я его.
– А я подготовлю корабль для войны с Вайрусом и его головорезами.
Я послушался, и Сергий провел меня на поверхность и рассказал им все, что видел. Рейндо и остальные выслушали меня молча. Прошло некоторое время, Рейндо собрал на главной площади всех жителей деревни. Начиналось формирование новой армии. Множество деревень и городов присоединились к нам. Мне оставалось только уговорить и добавить к этому числу корзов.
Я взял один из истребителей и полетел в город своего друга Артея для переговоров. Но что я увидел, когда прилетел туда? О боже! Здесь все было в руинах. До сих пор помню, как иду и вокруг ни души, повсюду лежат мертвые тела. Люди были просто повешены на крышах домов.
Вдруг раздался голос, заставивший меня вздрогнуть. Обернувшись, я никого не заметил. Голос повторился. Я снова обернулся. На крыше самого высокого здания стоял Армагеддон, он держал за шею Артея, намереваясь его сбросить вниз.

Глава 12. Засада

Я совершил гигантский прыжок и оказался на крыше, рядом с неприятелем.
– Не тронь его! – вскричал я.
Армагеддон оставил Артея и повернулся в мою сторону.
– Какие люди?! Неужели это ты, Броскан? – усмехнулся он, явно издеваясь.
– Прекрати кривляться! Давай сразимся, как боец с бойцом.
– Хочешь драться? Пожалуйста.
Армагеддон прыгнул ко мне и перебросил меня через себя. Он думал, что повалит меня таким образом, но неожиданно для него я застыл в воздухе. Армагеддон выпустил из ладони столб огня. Я отразил его легким парированием руки и ударил противника в грудь.
Мутант схватил мою ногу, и от одного броска я оказался лежащим на крыше. Артей стоял вдалеке и что-то кричал мне, но я не мог разобрать. Армагеддон схватил меня за шиворот и откинул назад. Я быстро встал и перепрыгнул через врага. Вдруг меня как будто сложили вдвое, и из моего тела вырвалась невидимая сила, подняла Армагеддона и распорола ему живот. Он поднялся. В его глазах можно было заметить только ярость и гнев, страха перед смертью не было. Мутант поднял руку и ударил кулаком о крышу. Здание начало рушиться. Я схватил друга за руку, и мы прыгнули вниз. Когда мы оказались на земле, нас уже ожидал другой сюрприз: с неба спрыгнули три страшилища. Выглядели они ужасающе: длинные белые с синими полосами волосы, кошачьи глаза и ряд длинных клыков. Они были одеты в серые лохмотья.
Страшилища заорали в один голос и выполнили сальто. Все удары они выполняли одновременно, что, безусловно, затрудняло сражение с ними. Их голос действовал на нервы. Да что нервы? Волосы, вот что было самое коварное в них. Волосы поднимались дыбом и метали тучи иголок. Хочу вам сказать, что даже мои приемы не помогали справиться с необычными врагами. Даже ту невидимую силу, которая из меня вышла, они просто проигнорировали, увернувшись от нее.
Так прошел час. Артей посоветовал мне:
– Броскан, мы с ним не справимся. Пора уходить.
– Ни за что! Я никогда не сдаюсь! – отказался я.
Вдруг появился Призрак-оборотень. Оказался он за спиной у одного страшилища и оторвал ему голову. На него сразу же напали двое оставшиеся в живых чудовища.
Я схватился за меч (в пылу битвы я как-то забыл про него) и поспешил на помощь. Артей сделал то же самое.
Пусть они сражаются синхронно, но зато их было двое, а нас уже трое, и наш новый друг обладал ценным качеством – он становился в нужный момент невидимым.
Прошло немало времени, но мы их одолели.
Оборотень повернулся к нам и, издав жуткий вопль, бросился на нас (почему, понятия не имею). Я схватил его за плечи и уронил на землю. Он завыл и исчез. Вдруг вой возобновился, но уже в гораздо большей степени, так, что дома начали рушиться. Призрак появился вновь и вытащил из-за спины мощный раздвоенный топор.
– Успокойся, приятель. Мы не хотим тебе плохого, – успокаивал я его, но он еще больше рассвирепел и начал размахивать топором во все стороны.
– По-моему, он не понял тебя! – уворачиваясь от мощного оружия, проговорил Артей. И тут неожиданно для нас он снова исчез.
– Слушай, что на него нашло? Не знаешь? – не понимал Артей. – Да, кстати, а по какому делу ты ко мне прибыл?
– Я хотел бы объединить твой народ с народом Севера.
– Ну, что ж, я согласен, но перед этим освободи корзов из плена Вайруса.
– Неужели он и их захватил?
– Да, к сожалению.
– Артей, здесь неподалеку стоит звездолет.
– Ну, и что?
– Полетели со мной, и я расскажу тебе свой план, – предложил я.
Артей согласился, и вскоре мы уже летели над океаном к Антарктиде.
Наш звездолет приземлился неподалеку от города. Выходя из него, мы встретили Найтмола, Махрада и других. Они уже знали, что мы прилетели. Я познакомил их с Артеем и рассказал, что произошло с его народом.
– Ну, что ж, армию мы собрали, – оповестил нас Рейндо.
– Точнее, собрали людей для армии. Они ведь еще даже не воины, – вставил Махрад.
– Ты прав, Махрад, но это на первый взгляд. На самом же деле они превосходят своим искусством ведения боя любого великого полководца и бойцов, – заступился Рейндо.
– Будет вам ссориться, – вмешался я. – Я должен раскрыть вам тайну: материк, на котором вы живете, вовсе не материк, а гигантский космический корабль!
– Не может быть! – воскликнули все хором.
Я продолжал:
– Вот это и есть вход внутрь, – я указал на пещеру неподалеку от нас.
– А можно посмотреть, что там внутри? – спросил Найтмол.
– Конечно.
И я повел их в самое сердце космического корабля. Мы вычислили, где находится армия Вайруса, и решили устроить засаду. Наша армия состояла из легендарных жителей Антарктиды. Нам предстоял долгий и утомительный путь, но, чтобы как-нибудь его сократить, мы полетели на истребителях.
Тем временем Вайрус шел на восток, громил все и убивал всех, кто попадался на его пути, не щадя ни детей, ни женщин. Его полумиллионная армия была похожа чем-то на саранчу, которая поедала все вокруг. Наши лучшие разведчики узнали, где должна расположиться армия врага. Мы обогнали Вайруса и оказались впереди него. Наши воины расположились, где только могли: на деревьях, замаскировались под кустами, зарывали себя в землю. А истребители мы разместили неподалеку от места будущего сражения.
И вот я подал сигнал своим храбрецам ждать, а сам лег на траву посреди поляны.
Целый час прошел в ожидании, потом два, три, близилась ночь. Мы уже собирались улететь обратно, но тут раздался шум и за холмами показался враг. Он подходил все ближе и ближе, пока не стали отчетливо слышны голоса и видны лица.
– Может, остановимся здесь? – спросил у кого-то один из мутантов.
– Ребята, привал здесь будет! – произнес голос, показавшийся мне знакомым.
Я лихорадочно начал вспоминать, кому он мог принадлежать. И тут, к моему удивлению, я разглядел лицо этого мутанта. Это был… Армагеддон!
Они расположились неподалеку от меня, и я мог слышать весь их разговор.
– Говорят, что босс хочет пройти в другое измерение, по-моему, в то, откуда к нам прибыл этот чертов Броскан! – писклявым противным голосом произнес мутант Крыс (это тот, с кем я дрался в плену у Вайруса).
– Как бы он здесь не объявился, Крысеныш, – засмеялся мутант, похожий на богомола.
– Не называй меня Крысенышем. Мое имя Кросс. А если ты будешь продолжать меня дразнить, клянусь крысой, Черк…
Черк снова засмеялся. Кросс накинулся на него и стал бить. Армагеддон, подбежав, быстро раскидал их в разные стороны и напомнил:
– Мы здесь не для того, чтобы драться друг с другом. Нам нужно уничтожить повстанческие армии. А если мы будем так…, – тут он замолчал. Армагеддон прислушался. Мутант услышал нас!
– Черк, взгляни, кто здесь! – приказал он Богомолу.
Тот, стремительно взмыв в воздух, внимательно осмотрел местность и приземлился рядом с Армагеддоном.
– Никого не видно, – сообщил он.
– Ладно, я верю. А сейчас спать! Отбой! – приказал Армагеддон.
Я вздрогнул с облегчением. Мне хотелось застать их врасплох и напасть утром. Жестами я дал понять бойцам, что пора начинать. Из кустов выкатились Махрад с Найтмолом. В руках они держали бластеры. Тут же из них вырвался столп лазерного огня. Цель – караульные, была поражена.
Мутанты разом проснулись, как по команде, и завязался нешуточный бой. Повсюду были видны ослепительные, как зарево, вспышки лазерных орудий. Махрад дрался двумя острыми, как бритва, саблями. Воины гибли десятками в этой кровавой мясорубке. Армагеддон перебросил через себя Найтмола и принялся за меня. Я увернулся от его удара и угодил ему в челюсть. Мутант отскочил, а меня окатил огненный «душ». Я блокировался ладонью и сделал подсечку. Он упал. С Махрадом было куда хуже: он дрался сразу с несколькими (Крысом, Богомолом и с черным мутантом). В руках Махрада мечи проносились над противниками, словно ураган. Наконец, битва закончилась.

Глава 13. Ужасное место

Нас осталось двадцать семь из тридцати. Оглянувшись, я содрогнулся: вокруг было море крови, и множество бездыханных тел лежало на земле.
– Нам пора уходить! – вывел меня из оцепенения один из воинов – Транго.
– Его огромный рост и стальные мышцы наводили на всех страх. Черные волосы, заплетенные в мелкие косички, ниспадали до пояса.
– Рейндо говорил, что будет нас ждать в Пустыне Смерти, – ответил я.
– Да он что, с ума сошел?! Мы умрем в этой пустыне! – возмутился Найтмол.
– Успокойся, это я попросил Рейндо нас там подождать.
– Ты свихнулся. Но все-таки это здорово! Все позади! – воскликнул Махрад.
И двинулись мы по направлению к Пустыне Смерти. Прошли несколько каньонов, джунгли и остановились около потухшего вулкана Везувия.
– Расположимся здесь! – отдал я команду моим спутникам.
Все начали выкладывать содержимое своих мешков, как вдруг послышался грохот. Мы внимательно начали следить за Везувием. Из жерла его постепенно начал появляться гигантский черный купол с изображением черепа и какой-то надписью. За ним проглядывал круг. Когда появление объекта было завершено, можно было с точностью сказать, что это огромная, гигантская, круглой формы с куполом наверху база Вайруса или его лаборатория. Через некоторое время из сооружения вылетел необычный объект круглой формы, середину которого пронзало нечто подобное огромной спице. Он вертелся в небе, как волчок, и в то же время передвигался с невероятной скоростью.
– Прячься! – крикнул Транго.
Все бросились в разные стороны. Вмиг волчок скрылся за горизонтом.
Я встал и подошел к Махраду. К нам присоединились другие.
– Нам нужно пробраться внутрь. Возможно, это лаборатория Вайруса, а через нее мы узнаем его следующий шаг и будем готовы отразить его атаку, – предложил я.
– Мы согласны, – поддержал меня Мавро.
– Тогда пошли, – сказал я, и мы двинулись в путь.
– Тихо пробрались внутрь и уже шли по коридору, как неожиданно невесть откуда появился десяток солдат-мутантов.
«Битва неизбежна», – подумал я и оказался прав. Мутанты набросились на нас, словно стая волков на овец. Махрад вытащил свои сабли и стал рубить неприятеля. Один из мутантов кинулся на меня с булавой. Я «пробежал» по воздуху, перекинул его, а затем парализовал. Вдруг непонятно откуда появилось чудище, похожее на Медузу-Горгону.
– Не смотрите ей в глаза! – крикнул я своим товарищам.
К сожалению, моему совету последовала только часть из нашей команды. Большинство окаменели и вместе с ними мутанты Вайруса. Я выставил вперед ладонь, пустил ее поверху и снова вниз. Появилось некое подобие зеркала. Его границ не было видно, но зато видны были отражения. Горгона окаменела от своего собственного взгляда. Я вздохнул с облегчением. Оглянулся, посмотрел на тех, кто остался в живых. В их число входили Найтмол, Махрад, Транго, Мавро, Бруно, Ясим, Слэйк и Рик.
– Пройдет это все, помянем их… Эх… Пойдемте дальше, – выдохнул я.
Коридор был очень длинным, и чем дальше мы в него углублялись, тем темнее он становился. Наконец, мы заметили белую дверь. «Вот она», – подумал я и открыл ее. У меня на время пропал дар речи. В стеклянных саркофагах я увидел своих «старых знакомых»: Тирапсида, Неуязвимого, Крыса и Армагеддона.
– Что за черт! Их восстанавливают в очередной раз, – выругался я.
– Посмотри вперед! – посоветовал мне Махрад.
Я последовал его совету и увидел посреди лаборатории серебряное ядро, зависшее в воздухе. Неожиданно дверь закрылась. Транго хотел было выбить дверь, как вдруг мы услышали треск. Обернулись и … О ужас! Из саркофагов вырвались мутанты, и началось! Махрад взял на себя сразу нескольких: Неуязвимого, Крыса и Тирапсида. На Транго напала целая сотня солдат Вайруса. Со мной один на один сражался Армагеддон. Ну, не может он от меня оторваться! Он пускал синеогненные шары, а я их отражал и посылал обратно. Так продолжалось очень долго. И тут по мне прошла электроволна. Я откинулся на три – пять метров от него. Быстро встав, я ударил его по лицу ногой, хотя лицом это назвать было нельзя. Он перехватил мою ногу. Я ударил другой. На этот раз мутант отлетел от меня, как мячик от ракетки.
– Что, думаешь победить меня? Да я тебя и твоих дружочков за один раз уложу, – похвастался он, вставая на ноги.
Не слушая его, я разогнался по воздуху и «выстрелил» в него голубоватым прозрачным лучом. Армагеддон увернулся, но неожиданно для него луч, «взорвавшись» прямо за спиной, окатил мутанта серебряным дождем. Он упал на пол, крича от боли. Я оглянулся, чтобы узнать, что с другими. Махрад, Транго, Мавро и остальные проигрывали. Я поспешил на помощь, сбив на ходу сразу десятерых! Вскоре мутанты
были истреблены. Но как выйти? Только мы подошли к двери, как вдруг раздался голос:
– Вам отсюда не выбраться – все здесь через несколько минут взорвется! Ха-ха-ха! И вашим друзьям на корабле-материке не выжить. Матрица идет. Ха-ха-ха!
Голос исходил из ядра, висевшего в воздухе.
– Ребята! Отсюда нужно поскорей выбираться, – посоветовал Бруно.
– Я с тобой согласен, – заметил я и одним взглядом выломал дверь.
Мы теперь бежали сломя голову, все бежали и бежали. Казалось, что выход уже должен был быть, а его все не было и не было. И тут я почувствовал, что нужно бежать не вперед, а назад. Сознание мне подсказывало, что именно там и есть выход.
– Бежим обратно! – скомандовал я.
– Ты свихнулся! – не поверил своим ушам Транго.
– Сделаете, как я сказал, и мы окажемся далеко от этой проклятой лаборатории.
– Ладно, Аллах с тобой – веди, – проговорил на свой манер Махрад.
И мы побежали назад. Я не ошибся: вскоре появилась дверь. Я рванул ее на себя, да так, что та просто отлетела в сторону. Мы оказались на гигантском аэродроме. Множество летательных аппаратов, похожих на истребители моего измерения, другие напоминали летающие тарелки. Здесь были и летающие «волчки».
Вдруг сзади раздались выстрелы, и не пули летели в нас, а лазерные лучи атаковали со всех сторон. Один из них попал прямо в ногу Мавро.
– Бежим! – крикнул я.
Только мы хотели сесть в ближайший истребитель, как он взорвался. Я оглянулся: о, ужас, они взрывают последнюю нашу надежду. Я и мои товарищи быстро подбежали к одному из «волчков». Я не знал, как открыть входную дверь, поэтому телепартировал своих товарищей внутрь «волчка», а затем и себя. Не представляю себе, как мне удалось его завести. Короче, «волчок» поднялся, завертевшись в воздухе, и понесся неизвестно куда. Нас крутило в буквальном смысле этого слова. Становилось тошно. Я держался, а вот Транго и Найтмола было не узнать: белые как стены, они еле держались на ногах.

Глава 14. Занесло

Нас все кружило и кружило, чем дальше «волчок» летел, тем быстрее он вращался. Мне в голову пришла очень странная мысль: «А что, если нас забросит не туда, куда мы собираемся высадиться, не в Антарктиду?» При этой мысли я лихорадочно задавал координаты корабля-материка «волчку». Вскоре и меня начало тошнить от такой головокружительной поездки. Вдруг нас так встряхнуло, что подбросило к самому потолку. «Волчок» бешено завертелся. Я понял: он уже приземлился. Не раздумывая, я телепортировал себя и своих товарищей на место высадки. Окружали нас гигантские деревья высотой с небоскреб. С них свисали толстые, как канаты, лианы. Было ясно, что мы в джунглях, которые очень сильно пострадали во времена Великой Мировой войны.
– О, Аллах! Только не эти джунгли! – воскликнул Махрад.
– Почему? – удивился я.
– Эти самые джунгли имели плохую репутацию еще до начала Великой Мировой
войны. Кто в них ступал, тот не возвращался. Говорят, что здесь обитают самые страшные чудовища, которых даже бластер не берет, и воинственные народы, которых свет не видывал, – ознакомил нас с историей джунглей Найтмол.
– Нам придется встретиться и с чудовищами, и с воинственными народами, – сказал я. – А сейчас продолжим путь, пока Вайрус не уничтожил и не поработил северных жителей.
Мы с ужасным предчувствием двинулись в глубь джунглей. Деревья были словно живые. Они пытались нас схватить своими лианами, хлестали ветками. Продвижение оказалось крайне трудным и слишком медленным. Как назло, где-то поблизости раздался ужасный крик, как будто орал во все горло ребенок великана. Мы приготовились к обороне. Начался ураган. Моих товарищей разбросало в разные стороны. Стоящее неподалеку дерево схватило Транго и начало втягивать его внутрь себя. Я схватил меч и бросил в дерево-убийцу. Меч воткнулся в ствол дерева, едва не задев голову Транго.
– Сзади! – предупредил меня Яшми.
Я обернулся. Передо мной стояло небольшое чудище, глаза, словно бинокли, выходили из орбит, а морда напоминала собачью. Зеленое вытянутое мохнатое тело, словно стрела, и гигантские по сравнению с туловищем передние лапы волочились по земле и маленькие, но сильные задние – все это походило на смесь собаки и ящерицы. Если еще ко всему прибавить длинные, как иголки, шипы вокруг шеи, которая была невообразимо длинной, портрет будет полным. Мы смотрели друг на друга, как завороженные. Внезапно чудище издало пронзительный крик. Я чуть не оглох от этого звука. Чудище сделало несколько быстрых огромных прыжков и оказалось около меня, ударило своими ручищами. Я отлетел на несколько метров. На помощь ко мне подбежали Махрад и Найтмол. Махрад сделал несколько взмахов саблей, но его и Найтмола постигла неудача в этой битве так же, как и меня. Однако друзья успели своими действиями дать мне передохнуть. Я встал на ноги и посмотрел чудищу в глаза. Оно зло глядело на меня. Немало времени прошло, как оно вдруг завизжало от боли. Именно этого я и ждал. Чудище открыло пасть и выпустило фиолетовый дым. Я прикрылся рукой, тем самым отразив его дымовую атаку и направив ее на монстра. Тот еще сильнее заверещал от боли и неожиданности: он скакал по лужайке и размахивал своими длинными лапами.
Вдруг из-под земли вырвалось нечто подобное гигантскому волосатому червю. Он проглотил «маленького ревуна» и снова скрылся под землей.
– Мы выживем в этих джунглях, – успокоил я своих товарищей.
– Ты уверен? – засомневался Бруно. – Нас здесь повсюду окружает опасность!
– Что если мы все погибнем и не спасем мир от Вайруса? – спросил Мавро.
– Нет! Мы обязаны выжить! Хотя бы часть из нас, но должна! – твердил я.
Вскоре после этого тяжелого разговора нам захотелось есть. Яшми увидел неподалеку плодовое дерево и уже направился к нему, но я закричал:
– Не смей!
Он отошел от дерева прочь, и все посмотрели на меня удивленными глазами.
– Ты что? Мы же умрем с голода! – рассердился Яшми.
– Пока мы в этих ужасных джунглях, нам нельзя ничего кушать, мы не должны спать. Мы можем отравиться. Ночью могут внезапно напасть страшные звери. Потерпите, выберемся из этих проклятых джунглей, тогда и поедим и поспим.
Чем дальше мы забирались в джунгли, тем опаснее становился наш путь. Однажды прямо на наших глазах подземный червь съел Рико. Не успели мы опомниться от потери друга, как тут же подлетело крылатое чудовище и унесло Бруно. Ночью на нас напала стая огнедышащих волков. Пришлось сразиться с ними. Большинство волков погибло, а некоторые вынуждены были отступить. Но одному удалось ухватить Яшми за ногу.
Рану мы промыли в ближайшем водоеме, где чуть не погибли, сражаясь с его обитателями, и она начала быстро заживать. Но нашему другу становилось все хуже и хуже. Я догадался: на волчьих зубах содержался яд, доселе никому из нас неизвестный. Волки двигались за нами по пятам, как бы чувствуя нашу усталость. Шел уже сорок второй день, как мы были в пути. Нам ни в коем случае нельзя было отдыхать, и поэтому мы слабели и слабели, но дух борьбы и стремления к свободе, желание помочь северному народу давало силы нам преодолевать все препятствия. Мы иногда останавливались, чтобы передохнуть не только самим себе, но и Яшми. Мы смачивали его тело холодной водой. Он уже был при смерти, когда Слэйк закричал:
– Люди! Люди! Я вижу деревню!
Мы все подбежали к нему, даже Яшми попросил, чтобы его подвели поближе посмотреть на деревню. И правда, осталось пройти только несколько сотен метров – и мы в деревне! По пути к поселению Яшми все время бормотал про смерть.
– Успокойся, тебя вылечат, и мы вместе пойдем на Вайруса, – успокаивал я его. Мы зашли в деревню. Жители выглядели, как обыкновенные люди, но их отличали глаза, переливающиеся перламутром, и синие, розовые, зеленые оттенки волос. Нас приняли здесь недружелюбно и посадили в какой-то холодный подвал. Яшми повезло больше, чем всем нам. Его поместили в клетку, где ему давали противоядие. Мы с товарищами пытались придумать план, как выбраться из подполья. И тут возникла идея: а что, если притвориться их богами (если такие вообще у них есть). Друзья согласились с моим планом. Для начала я телепатически изучил их язык, это было нетрудно. Вот что я узнал про этот народ: они называют себя остоки, в переводе – посланники небес. Прекрасно владеют боевым искусством. А вот про их религию я ничего не нашел в своем подсознании.
Мы взялись за руки и, поднявшись вверх, прошли сквозь потолок. Нас окружила вся деревня. Все жители вдруг вышли из домов и устремили на нас встревоженные взгляды.
Я заговорил на их языке:
– Мы ваши боги, а вы заперли нас, как простых смертных. За это вы будете наказаны!
Из толпы вышел старец:
– Если вы боги, то победите одного из нас. Тогда преклонимся пред вами и выполним любую вашу просьбу, а если нет – будете пленниками, пока не погибнете.
– Бросаете вызов богам? Дерзкие! Вы не знаете, на что идете. Мы согласны.
Я был доволен, что вжился в роль божества. Мы спустились на землю. Толпа расступилась, и вперед вышел маленький мальчик лет трех. Меня это очень удивило.
– А что, нет более мощного? – спросил я старца.
– Вы боитесь?
– Почему? Нет, – смутился я, и начался бой.
Я схватил мальчика руками, поднял вверх и тут же пожалел об этом. Я был сражен невероятной силы вибрацией. Мальчик прыгнул мне на живот. И снова я ощутил эту невыносимую вибрацию. Мой живот буравили, словно отбойным молотком. Попытался откинуть назойливого противника силой мысли, да ничего не помогало. Я не мог сдвинуться с места, а боль становилась все нестерпимей и нестерпимей. Вдруг из моего тела вырвалась та самая сила, которая однажды уничтожила часть армии Вайруса и чуть не убила одного из корзов. Она бросилась на мальчика. Он начал с ней борьбу. В конце концов, она пробежала по всей деревне и скрылась в джунглях. Я потерял сознание.
Очнулся в комнате. Около меня стояли мои друзья:
– Жители оставили нас в живых и исполнят любую просьбу, ибо такой силы, которая вырвалась из тебя, они еще ни разу не видели, – рассказал мне Слэйк.
– Тогда пусть они помогут нам в борьбе с Вайрусом, – ответил я, и снова мое сознание ушло в никуда.

Эпилог

Ядро, которое я видел, оказалось стимулятором силы. Вайрус называл его Матрицей. Мы с остатками армии проникли на вражескую базу. Борьба, казалось, будет бесконечной, и мы вскоре начали проигрывать, но я догадался, в чем дело: Матрица снабжала мутантов силой. Чтобы уничтожить ее, нам пришлось переместиться в мое измерение. Там построили специальную установку и, включив луч, пропустили его через пространство. Я перезагрузил стимулятор, и ядро вместе с мутантами разорвалось на части.
С самим Вайрусом разобрался Призрак-Оборотень.
Теперь мне оставалось решить лишь одну проблему – кто же я и откуда?
Но это уже другая история.